WWW.DISSERS.RU

БЕСПЛАТНАЯ ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА

   Добро пожаловать!

Pages:     | 1 || 3 | 4 |   ...   | 11 |

никак не реагируешь. Что с тебя возьмешь Дрыхни дальше". И столь же

внезапно, как и появившись, птица взмахнула тяжелыми крылами, сорва-

лась с места и полетела прочь. А бедный Арчибальдушка, услыхав про со-

седский дуст, предназначенный в его щи, изо всех сил старался прос-

нуться, но, увы, попытки его были бесплодны, словно управляли им те-

перь более могучие внешние силы, природа которых представлялась ему

таинственной и непостижимой. И почти тотчас новое видение ворвалось в

его растревоженный сон - седовласый крупный объект с насупленным взором

вонзил в него острые зрачки и, вдруг, с неожиданной мягкостью в голо-

се тихо и чуть печально вымолвил: "Ты все спишь, Арчибальдушка. Ну что

ж, спи, спи. Гляди только, как бы пожалеть об этом не пришлось". Вос-

триков что-то силился крикнуть к ответ, но звук его застрял где-то в

глубине гортани, и ему пришлось быстро глотнуть, чтобы застрявший звук

не мешал дышать.

На этом кошмар внезапно оборвался, и Арчибальд Иванович Востри-

ков пробудился - вспотевший и с ощущением разбитости, голова его гуде-

ла, и перед глазами все качалось. Он посмотрел в окно, отчего под ло-

жечкой у него засосало, и он тоскливо склонил голову. За окном висели

неподвижно грач на массивной золотой цепи и гривастый с неподвижным,

чуть подернутым задумчиво-печальной дымкой, взором.

Он смотрели на него в упор. Он больно зажмурился. Когда же от-

крыл глаза, их уже не было, а за окном висела лишь мутная пелена бес-

конечного дождя.

"Однако, нервишки - подумал вконец расстроенный Арчибальд Вос-

триков. - Какая-то ерунда мерещится. А, может, это все Дашка прокля-

тая Ведь вот не послушал я тетушку свою, когда она приезжала ко мне,

высмеял, как и подобает здравомыслящему человеку. А ведь говорила она

мне, что соседка моя колдунья. Самая настоящая колдунья. И что накар-

кает она мне неприятностей. Эх тетушка, мудрая у тебя голова. Во мрач-

ные годы инквизиции орудовать бы тебе. Выдающейся фигурой бы стала. Не

тетя, а Великий инквизитор. Нюх у тебя на ведьм феноменальный. А, мо-

жет, она мне и наслала все эти кошмары." И снова у Арчибальдушки

что-то заныло в душе, словно нечто тяжелое несколько раз внутри пере-

вернулось, и он почувствовал то ли голод, то ли тревогу, то ли страх.

В комнате его возле серванта восседал строгий гривастый господин и

держал на руках вымокшую нахохлившуюся птицу, напоминающую обликом

своим не то ворона, не то грача. Хотя и изрядно намокший, он все же

демонстрировал вид гордый и величественный, быть может в эту минуту он

сам напоминал большую взъерошенную, но торжественно настроенную птицу.

Арчибальд Иванович Востриков оставался убежденным и закоренелым

матерьялистом еще с тех пор, когда в свои младые и задорные комсо-

мольские годы страстно заправлял кружком юного атеиста в районном До-

ме Культуры, однако на этот раз осенил он себя крестом.

Посетители ж при этом не исчезли, а преставительный господин

скривился в тонкой улыбочке, покачал головой наподобие сердобольной

бабушки, собирающейся отсчитать нашкодившего внука, медленно прогово-

рил: "Ах Арчибальдушка, Арчибальдушка, взрослый и рассудительный ты

человек, а осеняешь себя крестным знамением. Ну, положим, ты даже от

чистого сердца решил испробовать силу креста, но ведь всякий поступок

должен быть уместен. В данном случае Ваш поступок, господин Востриков,

не уместен! Ибо мы не привидения и уж тем более не нечисть. Ты

понял!" - и мужчина на последнем слове грозно повысил интонацию. И

грач пыхнул на сконфуженного и пристыженного Арчибальдушку своими неп-

роницаемо черными с золотым отливом очами. У Арчибальдушки же отвисла

нижняя губа и теперь висела каким-то беспомощным придатком, и выраже-

ние лица приняло от этого вид глуповатый. Он молча кивнул и шумно

сглотнул слюну, и при этом кадык его судорожно взметнулся к подбородку.

- Но, ближе к делу, - вдруг перейдя на металлический тон, сказал

строгий господин, не меняя голоса, продолжил. - События повернулись, к

сожалению так, что ты вынужден будешь нам помочь.

- С большой охотой, - выпалил не ожидавший от себя такой горячей

готовности помогать этим странным субъектам Арчибальд Востриков.

- Ну вот и хорошо, вот и хорошо, - кивнул загадочный посетитель,

- только что за несносная манера перебивать говорящего

- Покорно извиняюсь, - пролепетал Арчибальд. В его взбудоражен-

ном мозгу тем временем уже созрело решение, а вместе с тем и план дей-

ствий. Он все понял. Его будто бы озарило. Это вовсе никакие не приви-

дения и не галлюцинации, и не нечисть, и какой только вздор ему мог

прийти в голову, а он еще сгоряча принял Дашу за колдунью и вообще по-

вел себя глупо. Все гораздо проще. Это - бандиты, орудующие гипнозом и

телепатией. То, что они за окошком висели - это результат, конечно,

наведенного внушения, так как не могут нормальные люди (птица не в

счет) свободно висеть в воздухе на высоте четвертого этажа. Да Арчи-

бальдушка, в дурацкую ты влип историю! Однако чувство страха тут же

сошло с него, как только он понял с кем имеет дело. Теперь его мозг

работал четко, он быстро и красиво просчитывал различные комбинации и

вариации. Из этой ситуации надо выпутываться. Как Каким-то образом

необходимо оповестить милицию, а для этого следует под самым невинным

предлогом выйти из комнаты и суметь в двух словах объяснить Даше, ко-

торую теперь волей-неволей приходится брать в союзницы, в чем дело и

предупредить, чтобы она сработала оперативно и потихоньку позвонила в

милицию. Ввязываться с ними в бой не имеет смысла, ибо они, во-первых,

могут быть вооружены, а во-вторых, он уже испытал на себе их мощное

психическое влияние. Значит, надо тянуть время. Основная задача -

выиграть время.

У Арчибальда Вострикова вся цепочка рассуждений проскочила с быс-

тротой импульса в электрической цепи. И он, выдержав паузу (ладони на-

мокли, сердце чуть не вышибало ребра), стараясь казаться изысканным и

вежливым, участливо спросил:

- Кстати, не хотите ли горячего чайку У меня и медок есть. Не-

бось промокли все, иззябли.

- Чайку горячего можно, - внезапно каркнул не то ворон, не то

грач, до этого молчавший и только бесцеремонно зыркавший своими злове-

щими глазами, - только если ты в милицию пойдешь, ты до нее не дой-

дешь. Разве тебе неизвестно, о чем нам поведал Михаил Афанасьевич

Арчибальд почувствовал озноб, а мигом позже - испарину, просочив-

шуюся крохотными капельками на его гладком, и по его предположению,

побледневшем лбу. Он понял, что все рухнуло. Пропал он, Арчибальд Ива-

нович Востриков, пропал, но тут его отчаянные мысли прервал назойли-

вый каркающий фальцет:

- Ну, где ж ты Иди ставь чаек. А заодно загляни в свою кастрюлю

со щами. Эта прихиндейка уже сыпанула туда порядочную порцию дусту, -

и, обратившись к задумавшемуся своему хозяину, явно смягчился (аж кар-

кать перестал, отметил про себя Арчибальд): - Вам покрепче, Мастер

Тот лишь легким кивком дал понять, что ему покрепче.

Арчибальд подпрыгнул и на отяжелевших ногах поплелся на кухню,

извечную арену жестокой, длящейся вот уже десять лет без передышек и

мирных периодов, войны с соседкой по коммунальному бытию, вдовствую-

щей Незлобиной Дарьей Васильевной.

Он запалил конфорку, и унылые язычки синего пламени высветили из

мрачных сумерек облупленные стены закоптелой кухоньки. Из его кастрю-

ли несло отвратительной кислятиной. Он приподнял крышку, и в нос ему

ударил резкий запах вздыбившихся щей. "Ах ты, чертовка!", - вырвалось

в сердцах у Вострикова. На время он даже банду свою забыл. И тут ему

померещилось, что из сырого угла на него скалится Даша, открывая не-

ровный ряд кривых, фосфоресцирующих в голубых отблесках горящей кон-

форки, зубов. "У, ведьма", - жалобно застонал Арчибальд и бессильно

погрозил видению кулаком. Но видение соседки Незлобиной исчезло, и на

ее месте уже воцарилась птица. Она с интересом и даже каким-то весе-

лым любопытством смотрела на Арчибальдушку, после чего гаркнула зло и

отрывисто: "Не видишь разве, что чайник уже кипит во всю" Арчибальд

понуро выключил газ, и кухня погрузилась во мрак. Но на улице уже

зажгли фонари, и их унылые блики заползли в размазанное от воды окно,

и Арчибальд теперь стал различать контуры предметов. Он с удивлением

увидел, как грач приподнялся со своего места, чуть вразвалочку подо-

шел к его кастрюльке и, приподняв крышку крылом, шарахнулся, сдавлен-

но воскликнув: "Ну и вонища, однако!" Затем он, одним крылом прикрыв

свой клюв, другим, исхитрившись, схватил столовую ложку, зачерпнул

кислую пену, да и бухнул ее в бидончик, где Даша держала свой любимый

яблочный квас. Затем он опять все привел в порядок, крышку водрузил на

место и коротко скомандовал:"Пошли".

Позже Арчибальд Иванович Востриков усиленно пытался сообразить и

представить себе, как птица может использовать крылья в качестве рук и

хватать ими ложки, а тем более приподнимать крышки. По этому поводу он

даже консультировался с одним своим знакомым, который в свое время по-

местил несколько заметок в журнале "Юный натуралист". Но и тот катего-

рически отверг такую возможность - чтобы птица крыльями хватала столо-

вые ложки и приподнимала кастрюльные крышки.

Но в тот момент изумленный Арчибальд особенно усиленным размышле-

ниям не предавался, он схватил тяжелый чайник, прихватил баночку с ме-

дом и, сделав пару шагов, очутился у себя в комнате, будто кто-то пе-

ренес его одним махом через уродливо искривленное пространство старой

обшарпанной квартирки.

Тут уж он проникся доверием и даже некоторой симпатией к непро-

шенным посетителям. Он даже несколько повеселел. Разговорчивый грач

взглянул на него насмешливо и ласково-иронично проскрипел:"А ты все

же, малость плутоват, Арчибальдушка". Арчибальдушка же чувствовал се-

бя свободней в странной компании. Слегка наглея, как бы между прочим,

спросил, прихлебывая горячий чаек:

- Но кто же вы такие, позвольте вас спросить Если не секрет, ко-

нечно.

- Каков нахал - оскаблился грач. - А, Мастер, что вы скажете

- Полетит с нами, - буркнул, даже не взглянув в сторону Арчи-

бальдушки, Мастер.

- Куда - обомлел Арчибальдушка. Внутри у него опять что-то заны-

ло.

- Излишнее любопытство никогда не доводило до добра.

- Но я не умею летать!

- Этому несложно научиться. А медок у тебя знатный.

- Липовый. Тетечка привезла, - заплетаясь пролепетал Арчибальдуш-

кин язык. - А вещи какие с собой брать

- Вещи - Маэстро задумчиво поскреб квадратный, как спичечный ко-

робок, подбородок. - Вещей не надо! Вещи только мешают полету.

Арчибальд издал нечленораздельный звук, и губы его вновь вытяну-

лись в капризную дудочку. Он готов был захныкать, как маленький ребе-

нок. Ему страсть как не хотелось никуда улетать, куда-то срываться,

нестись в безымянную промозглую мглу. Но, кажется, полет неизбежен -

слишком торжественный вид у этих двоих. Грач уже обсох и теперь был

пышен и величав, и гладкие перья его, словно отполированные, ослепи-

тельно горели даже при свете тусклой пластиковой люстры, а седовласый,

сделавшийся черезвычайно серьезным и принявший облик суровый, резко

поднялся.

- Значит, не полетишь с нами

Арчибальдушка съежился, втянул голову в плечи, сгорбился, и тело

его обмякло.

- Ну что ж, насилу мы тебя заставить не можем.

- Насилу не можем, - хриплым эхом отозвался грач, - хотя это в

наших силах.

- Оставайся, Арчибальд Востриков и воюй с Дашей. Завтра у вас бу-

дет жаркая схватка. Но окажи одну услугу.

- Пожалуйста, пожалуйста, - пропел воодушевленный Арчибальд.

- Как видишь, ливень еще хлещет, а нам бы не очень хотелось прос-

тужаться. Но мы у тебя и так засиделись. Потому нам нужен зонтик.

Арчибальду было жалко отдавать свой черный большой зонтик, но тут

снова вмешался несносный грач:

- А может, останемся, Мэтр Мне здесь явно начинает нравиться.

Тем более, что этот тип не очень то горит желанием оказать нам ма-

ленькую услугу. А куда ж мы в такую погоду полетим

- Нет, что вы, что вы! - взвился Арчибальд, слегка задетый тем,

что его назвали типом. - Возьмите зонтик, ради бога. Если не возьмете,

я обижусь.

- Ну что ж, - вздохнул грач, - если он так просит, то придется

взять.

И тут в руке у седогривого появился раскрытый туго натянутый чер-

ный блестящий зонт.

- Что ж, Арчибальдушка, за услугу, приют и чай спасибо. А нам по-

ра. Может быть, еще свидимся. Всего.

И седовласый мэтр, слегка поклонившись, бесшумно вылетел в пото-

лок, за ним последовал и спутник его в зияющую прореху, Бог знает от-

куда взявшуюся, от которой в разные стороны разбежались причудливые

линии трещин.

Вылет гостей длился не более секунды. Пробоина затянулась, слов-

но ее и не было никогда. Только люстра тихо покачивалась. Арчибальду

отчего-то стало грустно. Он тоскливо посмотрел в черный квадрат окна и

полушепотом протянул: "Кто же вы-ы-ы" Но его протяжное "Вы-ы-ы" под-

хватил с завыванием воюющий с оконными рамами ветер и смял, и разор-

вал в клочья, и утопил в бурлящем водовороте водосточных труб.

И какой-то предательский голоск зашевелился в нем: "Полетел бы с

нами, тогда узнал бы. А может... эх, да ну тебя." И Арчибальд, покусы-

вая губы отошел от окна.

А с кухни доносилось звяканье алюминия, нержавеющей стали, шипе-

ние чего-то убегающего с огня и Дашино ворчливое причитание.

ГЛАВА 2

ТЕТУШКИНА КОНСУЛЬТАЦИЯ.

В БЕЗДНУ

Арчибальд Востриков пребывал в состоянии уныния, к которому при-

мешивались некоторая доля смятения, доля побольше - недоумения, а в

палитре переживаний особенно выделялись оттенки грусти, смешанные с

легкой тревожностью.

Он осознавал, что в его жизнь ворвались странные, загадочные си-

Pages:     | 1 || 3 | 4 |   ...   | 11 |



© 2011 www.dissers.ru - «Бесплатная электронная библиотека»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.