WWW.DISSERS.RU

БЕСПЛАТНАЯ ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА

   Добро пожаловать!

Pages:     || 2 |
-- [ Страница 1 ] --

ГЛЕБ АЛЕКСЕЕВ ПОДЗЕМНАЯ МОСКВА роман ImWerdenVerlag Mnchen 2005 Глеб Алексеев Подземная Москва Роман Глеба Алексеева «Подземная Москва» издавался один-единственный раз — в 1925 году. Эта книга

представляет собой большую библиографическую редкость, сохрани лись лишь единичные ее экземпляры, чему способствовало и то, что автор в 1938 году стал жертвой сталинских репрессий. Современному читателю роман Глеба Алексеева совер шенно неизвестен, но он достоин его внимания и интереса.

В романе автор обращается к одной из загадок русской истории — величайшей куль турной ценности мирового значения, так называемой библиотеке Ивана Грозного, поиски которой длятся вот уже почти пять столетий и продолжаются в настоящее время. Тайну исчезновения библиотеки писатель связывает с именем и судьбой замечательного архи тектора Аристотеля Фиораванти.

Глеб Алексеев описывает одну из экспедиций, предпринятых для поисков этой биб лиотеки в начале 1920-х годов в подземных тайниках Москвы. В романе, как и во всяком художественном произведении, имеется авторский вымысел, но он основан на глубоком знании вопроса, на исследованиях историков, на действительных событиях того времени.

Прототипом главного героя археолога Мамочкина является известный археолог, посвя тивший всю свою жизнь поискам библиотеки Ивана Грозного, Игнатий Яковлевич Стел лецкий, с которым писатель был, по всей видимости, хорошо знаком, так как описание жилища Мамочкина в мелочах воспроизводит комнату Стеллецкого. Как раз в эти годы Стеллецкий предпринимал попытки исследования подземных ходов Москвы. И хотя сю жет романа не совпадает с фактами целиком, многие сцены взяты, можно сказать, с нату ры. Достоверны и жизненны типы героев, замечательно и документально описана Москва того времени (М. Горький очень ценил мастерство Глеба Алексеева — очеркиста).

Глеб Алексеев родился в Москве в 1892 году, в учительской семье. Семнадцати лет напечатал первый рассказ, в первую мировую войну ушел на фронт, став военным лет чиком, был ранен. В гражданскую войну оказался беженцем, попал за границу, а в году вернулся на родину. К тому времени он был уже известным писателем, выпустившим несколько книг. В последующие годы регулярно выходили его романы и сборники, было издано собрание сочинений. В 1938 году Глеб Алексеев был арестован и погиб в заключе нии. Реабилитирован посмертно. В 1961 году переиздан однотомник его произведений, но «Подземная Москва» в него не вошла.

Вл. Муравьев © Глеб Алексеев. 1924. По материалам журнала “Строительство и архитектура Москвы” © «Im Werden Verlag». Некоммерческое электронное издание. Сканирование: Юрков Владимир (Морра), http://imwerden.de Глава первая РАЗГОВОР В ОРАНЖЕВАТОМ ДОМИКЕ НА НИКИТСКОЙ Ранним утром на Большой Никитской, в той ее части, где еще тенисты сады и не гулок шум трамвая, у оранжеватого домика, облупленного годами войны и рево люции, как плохой слоеный пирожок, остановился неизвестный молодой человек в серых гетрах. Внимательно проштудировав надпись: «К сапожнику Суркову — один звонок, к гражданке Оболенской — два коротких звонка, к акушерке Сашкиной — два длинных звонка, к археологу Мамочкину — два звонка длинных и один короткий», он позвонил два раза длинно и один коротко. Минут пять спустя на втором этаже откры лось окошко, проклеенное зажелтевшей «Беднотой», в него глянула непричесанная четырехугольная голова. Глаза головы были сонны, зрачок от сна мутен, в бороде, словно бабочки, трепались приставшие от дрянной подушки перья.

— А-а-а! — хрипловато откашлялась голова. — Я сейчас!

По лестнице, визгливо заскулившей под ногой, без перил, истопленных в голо дный год, мимо ванны, выволоченной на площадку в тот же год за ненадобностью да так и оставшейся, молодой человек поднялся в комнату археолога, и тот указал ему на сколоченный из двух макаронных ящиков диванчик.

Было часов шесть утра. На Кудринской площади прошел первый трамвай, от него хлопотливо дрогнули стекла. Молодой человек нашарил в кармане трубку, боль шим пальцем привычно, одним движением набил ее табаком, насыпанным прямо в карман. Закурил. Потом, от нечего делать, принялся разглядывать любопытное нутро археологического жилья. Вся правая стена была увешана очень пыльными серыми картонками, на них — обломки кремневых пряслиц, иголок из рыбьих костей, камен ных грузил, молотков, топориков и других принадлежностей первобытного человека.

В углу над диваном была укреплена берцовая кость их ископаемого владельца. Ря дом — прекрасная коллекция расколоченных глиняных трубок времен Тараса Бульбы, ржавый скифский кинжал, с десяток бронзовых наконечников для стрел, растерян ных скифами по курганам Украины. На отдельной картонке, заботливо подвешенной под старенькой кисеей, висели две монеты с потертыми надписями «Aristoteles»;

под ними рукой археолога было написано: «Русские деньги, сделанные Аристотелем Фи ораванти»...

— Итак, я к вашим услугам!

Он был нескладно высок, нижняя его челюсть, опорошенная плохонькой бород кой, обнаруживала упрямство и волю, нос свисал гнилой серой картофелиной, а в щели, опутанные в брови и ресницы, просвечивали два буравчика глаз, обостривших ся от одной постоянной мысли. Молодой человек встал в необычайном волнении. Он подал археологу руку, потом спрятал ее в карман и снова сел.

— Продолжим наш вчерашний разговор, — сказал он.

— Этому делу, — отрывисто заговорил археолог, — я отдал всю жизнь? Вы пом ните, когда цари праздновали трехсотлетие, один из современных знатоков подзем ной Москвы профессор Стеллецкий подавал докладную записку о необходимости широчайших исследований... Ему не только не дали денег, но старались всячески за тормозить работу... Я не знаю, что предпринимает сейчас профессор Стеллецкий, но я решился тогда же искать на свой риск и страх. В Собакиной башне, против Истори ческого музея, я нашел наконец...

— Т-с-с!.. — молодой человек подозрительно скосился на дверь.

— Мы можем говорить спокойно. Акушерка на родах, а у бывшей княгини Обо ленской со вчерашнего вечера флюс... Я нашел наконец щель, перегороженную бе локаменным арсенальным столбом. Я думаю, что это и есть ход дьяка Макарьева. Он назван его именем потому, что дьяк царевны Софьи, Макарьев, был первый человек, спустившийся в подземную Москву. Наткнувшись на столб, Макарьев прекратил даль нейшие поиски. Но, умирая, он открыл тайну дьяку Конону Осипову. Конон Осипов тоже умер ровно двести лет назад, 24 декабря 1724 года.

— Но она есть? — спросил молодой человек в волнении, круто ударяя на слове «она».

— Есть! — решительно подтвердил Мамочкин.

В розоватой полутьме московского утра, заползавшего в комнату сквозь неиз бежные тюлевые занавески, они были похожи на заговорщиков. Всматриваясь в креп кий подбородок старика, молодой человек думал: «Этот добьется». В конце концов, настойчивость — дело привычки!

— Кто ее видел? — молодой человек сделал резкое ударение на слове «ее».

— О! — вскричал, заражаясь его волнением, археолог. — Человечество никогда не могло забыть о «неведомом сокровище», как назвал библиотеку царя Ивана наш историк Забелин. Ее видели многие. В шестнадцатом веке — Максим Грек и Ветерман, ученый патер из Дерпта, которого Грозный пригласил «прочитать ученые книги». Ве терман спускался в подземелье, составил даже «связку», то есть каталог книг, но, ис пугавшись, что Грозный замурует его, как живого свидетеля его несметных богатств в подземном Кремле, уехал из России. В семнадцатом веке о библиотеке Грозного вспоминают в письмах Аркудий, Сапега, Паисий Лагарид. Царевна Софья посылает в подземелье своего дьяка Макарьева. И тот, продвигаясь по подземному ходу, нашел сводчатую камеру с решетчатым оконцем. Он просунул в оконце свечу и увидел зава ленные обвалом потолка сундуки. В существование библиотеки глубоко верил Петр I, давший дьяку Конону Осипову средства для ее отыскания, ему же, умирая, Макарьев раскрыл секрет своего спуска под землю. Но только в девятнадцатом веке, словно вняв легендам, живущим до сих пор в русском народе, о богатствах грозного царя, — апо логетами библиотеки впервые выступают ученые: Дабелов, Клоссиус, Тремер, приез жавший в Россию в 1891 году для самостоятельных раскопок, Соболевский, Щербатов и Стеллецкий. Щербатов, бывший помощник директора Исторического музея, спус кался в подземелье и даже шел его ходами. Он жив и поныне... Но где же она? — место ее пребывания до сих пор не мог точно указать ни один человек. Грозный умертвил всех рабочих, замуровавших в землю его «в переплетах из чистого золота книги». Он понимал, что для того, чтобы сохранить библиотеку для грядущих веков, — мало ее засыпать, надо еще плотно забить глиной самый коридор, «запаковать» туннель так, чтобы даже в подземелье к нему не было хода... Я почему-то думаю, что даже сам Аристотель Фиораванти...

— Что вы говорите? — вскрикнул молодой человек, бешено срываясь с диван чика.

— Я хочу только сказать, что до сих пор неизвестен год смерти отца Московского Кремля, что неизвестно, где его могила...

— Вот то, для чего я из Италии... впрочем, постойте... Я убежден, что имя... имя зодчего связано с библиотекой... Найдя ее, мы вскроем наконец эту тайну... Вы пони маете теперь, Павел Петрович, какое огромное дело возникает из нашего скромного желания? Проклятые концессионеры, о которых я вам вчера говорил, не должны об этом знать... В конце концов, не только Фредерико Главич, но вся Европа заинтересо вана в тайнах Московского подземного Кремля. Вы понимаете?

— Я понимаю, — с твердостью отвечал старик, — у наших детей есть лозунг, ко торого, к сожалению, никогда не было у нас с вами: «Всегда готов!». Я также готов поднять два пальца: «Всегда готов!».

— Итак, руку!

— Вот моя рука!

Они встали оба и с некоторой торжественностью пожали друг другу руки. В тот же момент за стеной послышался скрип отодвигаемого стула, кто-то простонал, слов но неосмотрительному человеку наступили на мозоль. Молодой человек громко рас смеялся.

— Как хотите, — сказал он, опять набивая в кармане трубку одним движением большого пальца, — мне решительно не нравится этот княжий флюс по соседству.

Но — к делу! Итак, какими совершенно точными историческими данными о сущест вовании подземной Москвы вы располагаете?

Тогда археолог начал свой рассказ.

Глава вторая СУЩЕСТВУЕТ ЛИ ПОДЗЕМНАЯ МОСКВА!

— Итак, существует ли подземная Москва?

Не колеблясь, он продолжал с уверенною простотой фанатика:

— На каждом шагу мы попираем подземную Москву, этот зачарованный подзем ный мир, такой далекий от надземной прозы, с ее откровенной погоней за рублем.

Если бы внезапно Москву, — по-японски, — встряхнуло землетрясение, — мы с вами, провалившись в тартарары, обязательно угодили бы в лабиринт хитро сплетенных ходов, тайников и пещер. Когда мы отправимся туда, вы воочию увидите, что «по вся дни» пребывает в ней. Но вам сейчас нужны теоретические доказательства существо вания подземной Москвы, не правда ли?

Тут прежде всего мы должны остановиться на важном вопросе древности Моск вы вообще... Как древна наша красная столица? Летописцы насчитывают ей едва во семь веков, а что такое восемь веков с точки зрения археолога? Восемь человеческих лет, не более...

Но сейчас уже никто не отстаивает столь юный возраст Москвы. Даже Н. А. Шамин, оглядываясь на маститого Забелина, отодвигает его еще до призвания Рюриковичей, насчитывая, таким образом, Москве тринадцать веков. А сам Забелин уходил в истори ческую тьму гораздо дальше своих последователей. Он насчитывал Москве веков пят надцать, то есть лет двадцать пять, — возраст, так сказать, предельный для замужества...

Забелину казалось, что еще в те далекие времена, когда «Арго» Язона носил на своей кипарисовой палубе каменные якоря, он, Язон, поплыл после бурного романа с мцхет ской Медеей не к себе, в Милет, а на Волгу, на Оку до Москвы, и отдыхал у забелинской «кремлевской береговой горы». По Забелину, это было за пять веков до нашего летоис числения, а по Иловайскому — даже за семь. Когда бы то ни было, с совершенной досто верностью можно сказать, что Язон действительно побывал на Москве-реке. Здесь он менял свои милетские лекифы и светильные лампочки с нескромными барельефами на носильные шкуры, костяные шилья, пряслицы и гарпуны того самого типа, что недавно были обнаружены при раскопке Боровского кургана под Москвой. Вряд ли столь при митивные вещи были необходимы ему для повседневного употребления!.. Как видится, уже тогда существовал вкус к археологии...

Итак, Язон на московской кремлевской горе встретил аборигенов каменного века.

Большой знаток столь отдаленных от нас времен покойный профессор Д. Н. Анучин утверждал, что каменный век тянулся в Москве до второго-первого столетия до нашей эры... Но молодой археолог Брюсов на «Заячьей Горке» и в Костромской губернии на шел железный шлак, насчитывающий будто бы лет на пятьсот больше забелинского Язона, а анучинских троглодитов — даже на целое тысячелетие...

На тысячу лет старше или моложе был кремлевский троглодит — в конечном счете это не играет особенной роли. Важно утверждение ученых, что он действитель но жил на месте теперешней Москвы и оставил после себя наглядные следы. По рекам Пехорке, Клязьме, Уче, у сел Капорки, Болшева, Краскова, того самого, где теперь от дыхают москвичи на дачах, он оставил дюнные стоянки, густо усеянные отбросами его быта. Кремлевский троглодит также отдыхал и поправлялся здесь на даче, принимая солнечные ванны в жару и поеживаясь под шатрами из шкур в ветреную погоду...

Но на этих подмосковных пляжах было рискованно оставаться на зиму даже троглодиту. Куда же он уходил на зиму? Вот вопрос, на который так затруднялись до сих пор дать ответ русские археологи! Вот та пята, куда они наиболее уязвимы!

Несомненно, что троглодит уходил на зиму в теплые и сухие пещеры Московс кого Кремля. Идеальной почвой для пещерного жителя был лессово-ледниковый на нос эолового или водного происхождения. Впрочем, по этому вопросу наши ученые еще не столковались. Профессор Анучин писал, что «лессовидные отложения были найдены под валунными наносами кое-где и под Москвой». Отсюда ясно, что и забе линскую «кремлевскую гору» подстилает вот этот самый лесс, а это значит, что мос ковскому троглодиту было где разгуляться и пройтись в узких, но сухих, запутанных, обнимающих большое пространство пещерах под Москвой...

Сохранились ли эти пещеры до нашего времени?

Полагаю, что и на этот вопрос следует ответить решительным «да», но с малень кой оговоркой, — не под всей Москвой. В наилучшей сохранности остался подзем ный лабиринт в районе Боровицкой и Водовзводной башен... Зато в районе дворцов и кремлевской стены подземные ходы уничтожены глубокими фундаментами, а также подземными тайниками царей и князей церкви, нужных им для того, чтобы прятать свои сокровища, как это сделал Иван Грозный со своей библиотекой, и чтобы иметь удобные пути для бегства на случай народного бунта...

Глава третья ПРИЧУДЫ «ЗОЛОТОГО ОСЛА» Но тут я должен отвлечься и рассказать о событиях, происходивших а начале текущего года на западном берегу Адриатического моря, в Рагузе — в той самой за мечательной республике, которая ухитрилась просуществовать 1800 лет, вплоть до Наполеона и адмирала Синявина. Я должен объявить прямо: рагузянская республи ка никакого отношения к моему рассказу не имеет, но Фредерико Главич имел не осторожность как раз именно там родиться. Это был человек лет шестидесяти пяти;

по Атлантическому океану плавало восемь пароходов, на кузовах которых кованым серебром было выписано его имя;

в мировую войну он заработал миллиарда два на селитре, поставляя ее одинаково и в Германию и во Францию;

его живот висел, как мешок с золотом, а синеватая, густого жира, рука крепко держала банки не только Ад риатического побережья. Жизнь этого человека истекала сплошным «днем отдыха».

По утрам он завтракал целым петухом, газеты ежедневно обзывали его далматинс ким Морганом, у него была великолепная любовница-блондинка с вымоченными в водороде волосами, и разве только славы, настоящей европейской славы, от которой пахло бы уютом собственной яхты и банковским концерном на всю Среднюю Европу, недоставало этому «золотому ослу», как называли его под шумок в портовых далма тинских кабачках.

Впрочем, если газеты менее трех раз в день упоминали его имя, — Главич пле вал в стакан кофе. Кончено! Аппетит был испорчен! Но если бы дело ограничивалось только испорченным аппетитом... В тот же день летели телеграммы в Лондон, и фрахт шести пароходов, отходивших из Кардифа, начинал колебаться так, словно пароходы трепало где-нибудь у Азорских островов мертвой зыбью;

на чилийских фабриках на чиналась очередная паника по случаю снижения заработной платы, и невзыскатель ные краснокожие, одев мокасины, клялись, что они объявят наконец забастовку, а по Далмации поднималась цена на соль: нередко кроме банков у «золотых ослов» есть тяга к предметам первой необходимости.

В тот день в социалистической газете Фредерико Главич был обрисован во всей красоте: с такими изумительными ушами, каких сроду не бывало даже у самого воз мутительного осла. Под ослом же была малоостроумная подпись:

Золотой осел, но не Апулея.

Фредерико пил утренний кофе в беседке среди одуряющего запаха левкоев. Над беседкой — лев выразительно держал в серебряной лапе землю. Кресло, в котором он сидел, блестело золотом. На лбу блондинки Кэтт в то памятное утро покоился боль шой синецветный бриллиант: миллиардер находил, что его любовница может позво лить себе роскошь менять цвета бриллиантов каждый день.

Главич плюнул в кофе и отодвинул стакан.

Тогда Кэтт сказала:

— Вы должны наконец решиться на предложение этого негодяя. Это будет вам стоить миллиона два, но тогда вы поедете в Рим и вас примет папа. Тогда, я смею это думать, ваше имя войдет в историю культурного человечества... И, наконец, кто знает, где спрятаны эти самые богатства? Может быть, они как раз там и спрятаны?

У Кэтт была восхитительная улыбка. Два года назад эта улыбка сводила с ума одинокого миллиардера, плевавшего в кофе в Спалато. Но в эти два года выяснилось, что одними плевками не завоюешь славы даже Герострата.

— Хорошо, Кэтт, — уныло сказал миллиардер. — Я люблю негодяев потому, что они интереснее честных людей. Вероятно, я был слишком честен, чтобы представлять какой-нибудь интерес для человечества. Пусть он придет сегодня в три часа...

«Негодяем» назывался человек, пришедший в Рагузу пешком из Константино поля. Когда этот человек был в Московском университете, он «не стеснялся расстоя нием насчет латыни» за полтинник в час, в 1914 году разгуливал в новеньких погонах прапорщика и пил «за скорое взятие Берлина» в калужском трактире за Чертовым Логом. Но в революции оказалось, что не все элементы страны нужны освобожденно му народу и меньше всего погоны прапорщика и латынь. Тогда, «не стесняясь рассто янием», он отправился к Каледину, на Дон, переболел тремя тифами, торговал шнур ками для ботинок в Галате, но потом догадался, что жизнь — веселая штука даже за границей, так как везде на свете есть свои дураки. Он даже сделался профессором русской литературы в Софийском университете, не без успеха прочел лекцию о Пуш кине в Нише и в Скопле, в Загребе организовал общество русско-славянской дружбы, касса которого так и не отыскалась до сих пор, в Люблянах — бандажную мастерскую и только в Сараеве, где упорно не везло, занялся изготовлением русской простоква ши. В Рагузе ему довелось уверить посиневшего от скуки миллиардера в том, что в Москве под землей спрятаны огромные богатства и их можно достать, стоит только взять концессию на проведение московского метрополитена и начать копать землю.

Он соглашался поехать лично с паспортом швейцарского подданного.

— Помимо богатств, — говорил он, — мы обязательно найдем грамоту Констан тина Великого о привилегиях папскому престолу перед православными патриарха ми... Вы повезете ее в Рим, и папа поцелует вас в затылок... Всякий человек стремится увековечить свое имя, хотя бы простейшим способом продолжения потомства... Но этот способ известен каждому рыбаку... Этого ли жаждет ваша просвещенная, устав шая от человеческих удовольствий душа?

У «негодяя» было открытое славянское лицо, чистые, как зубной порошок, зубы и некоторый навык в обращении с «дураками». Все это, вместе с природной сметкой русского человека, оказалось неплохим средством к существованию за границей.

В три часа миллиардер задумчиво смотрел на серебряную лапу льва и думал, что ухваченная им земля пока что не более как обманувшая мечта. Все миллиардеры отличаются странностями: Карнеджи собирал коллекцию пуговиц и подтяжек, Кле мансо охотился на тигров, король автомобилей Форд усыновил попугая, а Вандерлип добивался концессий в России. Все это, конечно, странности, но, если вдуматься, по жалуй, только они и удержат имена миллиардеров в истории. И разве не возмутитель ная ирония судьбы: быть миллиардером, а умереть от простого чирья на шее?

— Хорошо, — кисло сказал миллиардер, — я согласен наконец на ваше предло жение. Дайте телеграмму моему берлинскому представительству, чтобы тотчас же вошли с предложением концессии в Москву. В этой вилле вам отведут комнату. Вы мне прочтете несколько популярных лекций по русской истории и отныне будете при сутствовать при моем завтраке. Это все, что я вам могу сегодня сказать...

«Негодяй» снял шляпу и откланялся.

Во всей этой истории не было бы ничего замечательного, особенно для страны, в которой давно вывелись миллиардеры и даже старики с флюсами не помнят об их причудах, если бы каприз далматинского «золотого осла» не положил начала зани мательной истории, которую я и собираюсь рассказать.

Глава четвертая МИЛЛИАРДЕР ФРЕДЕРИКО ГЛАВИЧ ДЕЙСТВУЕТ Миллиардер Фредерико Главич «нажал кнопку» в тот же день. Пароходы в Кар дифе получили радио о повышении фрахта на три с половиной процента. И если бы не фирма «Кук и сын», обслуживавшая корабли крупного каботажа, пароходы оста лись бы без грузов. Но фирма нашла эти проценты в заработной плате грузчиков, и цифра фрахта осталась прежней.

Далматинские банки предъявили требование об уплате ссуд в срок без всяких проволочек. Счастливые виноградари продали по этому случаю урожай на корню, а двадцать три усадьбы, под самой Рагузой, пришлось ликвидировать с молотка. Я мог бы еще рассказать, что в Триест по тем же причинам не зашло ни одного парохода и полсотни безработных матросов спились в портовых кабачках, что в Черногории за фунт соли платили фунт сахару, что в Загребе лопнуло отделение хорватского банка, отчего пострадала не одна хорватская деревня, что в Мюнхене прикрылась фабрика искусственного алюминия, которой отказали в очередном кредите, а чилийские крас нокожие наконец забастовали и были поголовно возвращены в первобытное состоя ние, — но это не имело особенного значения. Фредерико Главич действовал, словно полководец, стягивавший резервы для нового решительного наступления.

Всего на пятый день затеи в Дейтше банк поступили аккредитивы из Чили, из Рагузы, из Нью-Йорка, из Загреба, а в русское посольство на Унтен дер Линден яви лись два инженера в полосатых брюках разговаривать о концессиях на московский метрополитен. Они посулили золотую гору, а себе хотели только мышь. Они так умо рительно выговаривали слово «Замос-с-с-кворечье», что посол телеграфом снесся с Москвой.

В тот же день в гостинице «Адлон», в которой обыкновенно останавливаются ко роли, миллиардеры и международные прохвосты, готовили три номера. Их застилали новыми коврами, мебель перетянули шелком цветов флага хорватского королевства, а над дверями спешно укрепляли знакомую эмблему: льва, держащего землю в сереб ряной лапе. Кроме того, миллиардер потребовал, чтобы в вестибюле повесили гамак, в котором он собирался принимать утренних посетителей.

У отеля «Адлон» всегда толчется большая толпа зевак. Я не знаю ее социального положения. Может быть, это безработные кадры рейхсвера, или толпа поваров уп раздненной фамилии Гогенцоллернов, или просто группа унылых жуликов, — но эта толпа была свидетельницей странного кортежа, показавшегося в воскресенье утром у Бранденбургских ворот. Впереди — в открытом автомобиле — подвигался «негодяй».

Он, очевидно, сдерживал свою натуру от того, чтобы не встать, например, на сиденье и не замахать шапкой, как это любили делать в свое время брандмейстеры уездных городов, мчавшиеся на пожар. С ним рядом поместились два католических патера.

В следующем автомобиле развевались по ветру лучезарные кудри Кэтт. Главич пот ребовал, чтобы она улыбалась народу. Сам миллиардер дремал в отдельном лимузи не, на запятках которого стояли два краснокожих перуанца в костюмах православных кабардинцев: последнее — по совету «негодяя», находившего, что миллиардеру все таки следует познакомиться с русским вкусом.

Толпа зевак оглушительно заревела:

— Хох!

Этим криком она встречала одинаково и королей, и миллиардеров, и междуна родных прохвостов. Тогда патеры осенили ее крестом и помочили кропилом, а свет ловолосая Кэтт, в первый раз в жизни увидавшая настоящую Европу, подарила наро ду восхитительную улыбку.

Главича на руках перенесли в гамак.

К сожалению, в планы моего повествования не входит описание причуд этого любопытного экземпляра вымирающей породы. Он, например, приказал вынести из отеля все часы. Он уплетал за завтраком целого петуха, а пока он уплетал, патеры должны были непрерывно читать молитвы. Его именовали «ваша светлость». Он тре бовал, чтобы краснокожие черкесы плясали казачка, и продушил в конце концов весь отель столь густым русским духом, что соседки его по номеру, два позабывших поме реть скелета из Эдинбурга, уехали на родину, не закончив изучения Германии даже по Бедекеру.

Но дело концессии шло своим чередом.

Из Москвы был получен вполне благоприятный ответ. Правительство СССР со глашалось предоставить «анонимной компании прокладку московского метрополи тена и его эксплуатацию на тридцать семь лет». «Негодяй» ежедневно читал лекции по русской истории, и миллиардер узнал некоторые любопытные факты. Так, оказа лось, что русский царь Иван Грозный ограбил три города: Торжок, Новгород и Псков, а все богатства зарыл в землю под Кремлем.

— Золото блестит даже под землей, — сострил он, приканчивая очередного пе туха, на что Кэтт восхитительно улыбнулась, а патеры сказали: «Аmen». И только са мые последние дни перед отъездом концессионеров в Москву едва не испортили всей хитроумной затеи. По ночам Главича мучила бессонница — эта типическая болезнь всякого человека, перевалившего за второй миллион. Он дул пиво, хлестал шерри коблер, хлебал виски, как воду, но спать — нет, извините, — не мог! Однажды за пол ночь он решил испробовать гамак в вестибюле и вдруг увидел «негодяя», кравшегося в одних носках в комнату Кэтт. Ловким пинком ноги Главич успел спустить его с лес тницы, «негодяй» с покорностью пробил головой зеркало, но дело концессии все же заколебалось. «Негодяй» должен был выбыть, а без него развалилось бы все предпри ятие. Однако Кэтт вовремя сумела убедить миллиардера, что лучший способ отвязать ся от человека, покусившегося на ее нравственность, именно отправить его в Росию:

там его обязательно расстреляют, даже не посмотрев на его швейцарский паспорт, альпийскую шляпу и костюм туриста в огненную крапинку с желтизной.

В ночь на субботу экспедиция выехала.

Глава пятая КОНЦЕССИОНЕРЫ ПРИБЫВАЮТ В МОСКВУ Подземная Москва становилась центром кружительных событий.

В конце апреля приехали главичевы инженеры в полосатых брюках. Они ходили по Кузнецкому, пугая лошадей огромными черепаховыми очками. За ними, стайками переполошенных воробьев, вились моссельпромщики. Инженеры удивлялись стуку и треску, с которыми в Москве носятся автомобили, долго примеривались: как можно ходить по московским улицам не толкаясь, обедали в «Эрмитаже», едва не запари лись до смерти в Сандуновских банях, по воскресеньям на Ленинских горах разгля дывали в бинокли юных физкультурниц, — проделали все, что полагается проделать «знатным иностранцам» в Москве. Но лучше всех чувствовал себя «негодяй». Когда переезжали Себеж, он наглухо влез в воротник пальто и сказал по-немецки приветс твенную речь представителю местной власти. Он до слез растрогался пограничными порядками и даже пригласил «к нам в Швейцарию» проезжего делопроизводителя из Наркомздрава. Но тот посмотрел на него таким упорным взглядом, что «негодяй» умер, завалился в своем пальто в уголок и положился на Николая-угодника. Угодник вывез, и «негодяй» очутился в Москве.

Про Швейцарию он рассказывал совершенно потрясательные факты.

— Во-первых, — электрифицирована, даже на Монблане по вечерам горят лам почки в пятьдесят свечей, и их никто не ворует. Во-вторых, — асфальтирована вплоть до конюшен. В-третьих, — у самого завалящего столяра, едва умеющего толком почи нить стул, обязательно висит смокинг;

в нем по вечерам он отплясывает «джимми», а утром принимает заказы. В-четвертых, — черт его знает, что было в-четвертых, но «вам», — тут «негодяй» начинал приспосабливать на швейцарский лад свое костром ское наречие — даже в двести лет не догнать Европы.

Девицы из ГУМа слушали эти рассказы с потрясенной душой. «Негодяя» при глашали нарасхват, и он шутя нахватал «до четверга или до пятницы» червонцев двести.

План метрополитена был наконец утвержден, и иностранцы начали раскопки одновременно в трех пунктах. На Большой Дмитровке, возле того самого дома, где еще так недавно чуть-чуть не обнаружили подземный ход, под круглой башней на Старой площади и возле дома Малюты Скуратова в Замоскворечье. Копали узкими, как кротовый ход, колодцами, и в зевавшей рядом толпе не раз можно было приме тить археолога Мамочкина и молодого человека в серых гетрах. Казалось, они с боль шим любопытством наблюдали за бочками с землей, которые на блоках выволакива ли на поверхность.

— Не в первый раз, — шептал в бороденку археолог, — точно таким же способом копал Конон Осипов... Но, при всей трудности напасть на жилу хода именно таким дурацким способом, на их стороне может оказаться слепое счастье. Я думаю, нам пора принять меры...

С внешней стороны все обстояло благонадежно. В самом деле, в Москву приехали иностранцы прокладывать метрополитен;

через год от Сухаревой башни на Якиманку можно будет ехать за гривенник с таким же комфортом, как в Берлине или Париже.

Даже самая сугубая осторожность не смогла бы уловить ничего подозрительного. И разве только телеграммы, которые регулярно уходили из Москвы в Адлон, могли по казаться странными.

— Пущено три вагона, — телеграфировал «негодяй», в то время как никакие ва гоны не были пущены.

В эти же дни из Берлина прибыли два новых инженера. Их назначение было непонятно даже участникам концессии. Они были молчаливы, как, впрочем, все зна ющие себе цену люди, упитанны до здорового, слегка лоснящегося румянца, но оба с гнилыми зубами. «Химия», — улыбнулся один из них, когда в дружеской беседе знат ных иностранцев за столиком в «Эрмитаже» «негодяй» рискнул поинтересоваться причинами столь раннего выпадения зубов.

Итак, работы шли полным ходом. Костромские и ярославские мужики, из сквера Лермонтова, у Красных ворот, получили прибыльную работу. Землю возили за город.

На площадях из желтых тесин настроили будок, а толпу зевак отделили канатами.

Вдоль канатов прохаживались «снегири», отмахивая красными палочками особенно назойливых. И когда наконец в «Эрмитаже» состоялся первый банкет, на который все иностранцы явились в смокингах, в Адлон ушла телеграмма: разведки закончены, в оранжеватом домике на Никитской состоялось бурное совещание, имевшее самый неожиданный результат.

Археолог Мамочкин держал молодого человека за пуговицу и, заплевывая свою бороду, вопил:

— Наша обязанность сегодня же открыть все властям!.. Мы не можем допустить расхищения национального имущества!

— Нет! — категорически отвечал молодой человек в серых гетрах.

— Они проникли в ходы! — забывая всякую осторожность, орал археолог.

— И пусть!

— Они ее найдут!

— Найдут! — печально соглашался молодой человек.

— И вывезут так, что не только мы с вами...

— А это мы еще посмотрим!

Вспотевший Мамочкин в изнеможении плюхнулся на макаронный диван. Его крепкое, вырубленное кремневым топором лицо размякло как яичница. Он ничего не понимал.

— Дорогой Павел Петрович, что они ее найдут, я не сомневаюсь. Но представьте себе: если сейчас мы с вами отправимся, скажем, отделение милиции и заявим, что инженеры Фредерико Главича проникли в кремлевское подземелье для того, чтобы украсть богатства Ивана Грозного, — в лучшем случае нас заставят выспаться в отде лении, осведомившись: где мы достали самогон? Тут нужно действовать иначе...

За стеной, под самой дверью, осторожно пододвинули стул. Молодой человек прыжком кошки скакнул к дверям и вдруг их открыл:

— Прежде всего так!

За дверью с грохотом ссыпалась чья-то фигура с подвязанным флюсом. В полете она повалила умывальник, за умывальником перевернулась ванна, ржавые картонки, зонтики, швейная машина и самовар — весь тот ассортимент предметов домашнего обихода, который в Москве никак не умещается на шестнадцати квадратных аршинах жилой площади и хранится обыкновенно в передней.

— Вы не ушиблись? — заботливо осведомился молодой человек Гражданка Оболенская поднялась с пола:

— О нет!.. благодарю вас... я только хотела повесить шторы. В комнату Павла Петровича так дует из передней... Впрочем, я могу это сделать и завтра...

Плотно прикрыв дверь, молодой человек сказал:

— Пора! Сейчас мы едем ко мне, я приготовил мотыги, мешки с едой, электри ческие фонари и веревки. У вас готов план спуска?

— Готов!

— Сегодня же ночью мы спустимся под землю!

Глава шестая «БУРЖУАЗНЫЙ РЯДОК» НА СУХАРЕВКЕ Но в тот день стряслись еще некоторые события, во многом изменившие перво начальный план. До сих пор неизвестно, когда иностранцы напали на след подземного Кремля: в субботу ли ночью или воскресенье утром? Но в воскресенье утром видели, однако, «негодяя», с видом туриста расхаживающего по Сухаревскому рынку.

Пожалуй, он просто с любопытством наблюдал картинки московского торжища.

Он постоял в шапочном ряду, где молодцы примеривали шапки, а пока примери вали, исчез картуз у того, кому примеривали. В обжорном ряду шипела на сковородах яичница, брызгаясь горячим салом на руки и даже на носы неосторожных прохожих;

с треском, словно живые, подскакивали на сковородках пироги и котлеты;

мужчина лет сорока, в фуражке инженерного ведомства, время от времени говорил замогиль ным басом: «Вот дули!» Под ногами шныряли мальчишки, на ходу залезая в карма ны;

солнце пропекало затылок;

на мясных палатках, над открытыми, словно кошели, мешками с мукой, с сахаром, с подсолнухами кружились зеленоватые облака мух. Тут можно купить все: от подтяжек, снятых с плеч тут же, до мотоцикла. Гребенки, пид жаки, вывороченные в пятый раз, дуделки для детей, диваны с подштопанными бо ками, зеркальные шкапы, отражающие удивительные рожи, и ужасающее количество сапог. Сапоги носили на руках, их примеривали, постукивали по подошвам, любовно поплевывали на голенища и расходились, не сойдясь в гривеннике.

По правую сторону трамвая, фыркающим комодом налезавшего на эту разноша почную, разномастную, орущую и жующую толпу, находился замечательный «буржу азный рядок». Тут толпились бывшие полковники в серых, протертых по швам шине лях, дамы в бархатных когда-то тальмах, бывший присяжный поверенный и бывший вице-губернатор Вово, сильно постаревший за эти «роковые десять лет», но так и не научившийся выговаривать букву «р», Зизи, Мими, княжна Анна Львовна, помните, та самая, что в Благородном... Они торговали остатками саков и мехов, дедушкиными подарками, чернильницами с амурами, из которых нельзя писать, раздробленными несессерами, ножичками для рыбы, стенным бра-хламом, который остался от голо дных лет да так и не пригодился. Тут же по сходной цене предлагали бюстгальтеры, духи «Лориган Коти», в которых на чаю плавали две капли настоящих духов, цвет ные наколки для волос, плюшевые альбомы, будильники с музыкой, виды Кавказа и мундштуки.

— Майн герр, — сказала по-немецки дама с заботливо увязанным флюсом — на Сухаревке ее звали «барыня Брандадым», — не обратите ли вы внимание на этот ве ликолепный кальян, вывезенный покойным мужем из Константинополя?

Конечно, это была «дама из общества». «Негодяй» догадался по породистому носу, тонким, как мундштуки кальяна, рукам и отличному выговору на чужом языке.

Он взял в руки мундштук и для чего-то поглядел в дырочку. Кальян он раньше не ви дел, но, черт его знает, по какой надобности покупаются иногда вещи?

— Мой муж почти не употреблял его. Я помню, когда мы шли по Пера в Констан тинополе...

У «барыни Брандадым» обозначилась слеза и повисла на просаленных заячьих ушках платка. Ко всему тому ее беспокоил флюс. Но она отлично разбиралась в психо логии покупателя. И когда тот, повертев мундштук, в нерешительности протянул его обратно, она «прикрыла» козырным тузом:

— Я — урожденная Дурново и по мужу княгиня Оболенская... За весь этот при бор, излюбленную вещь покойного князя, я прошу только меру картошки...

— Меггу кагтошки, — подтвердил Вово. Правда, он был пьян, — «с этой револю цией Вово совсем опустился», — но, смерив взглядом туристский костюм «негодяя» и его швейцарские «котлетки», Вово добавил в точку: — Не скупитесь, ггаф...

Кальян был куплен. «Негодяй» остался джентльменом до конца. Впрочем, он тут ничем не рисковал. Он повел даму по зеленному ряду, в котором, словно снесшиеся куры, орали торговцы.

— Вот пимадоры! Крымские пимадоры!

— Агурцы! Агурцы!

— Редису не прикажете?

«Барыня Брандадым» приторговала меру картофеля и, пока ее ссыпали в под штопанную старым носком плетенку, спросила с томностью:

— Вы иностранец?

— Иностранец, — подтвердил «негодяй».

— Вероятно, вы немец? — продолжала догадываться дама. — В наше время так редко приходится беседовать с настоящими людьми.

— Нет, я из Женевы! Из самой Женевы!

— Ах, я так живо помню это очаровательное озеро... Когда мы с мужем... — вы знаете: я — Дурново, а по мужу княгиня Оболенская... — были в Швейцарии, мы так любили вечером поехать на лодке... И этот звон женевских костелов в хрустальном воздухе...

— Удивительный звон! — согласился «негодяй».

— Такого звона я не слышала во всем мире, — с восторгом перебила дама... — На сыпьте еще четверку... Нет-нет, вот из этого мешка... Эти «нувориши» всегда подсунут самую гниль... В этом звоне есть что-то баховское, вы не находите?

— О да!.. Он очень напоминает мендельсоновскую «Песню без слов»...

Картошка была насыпана, когда дама спросила вполголоса:

— Зачем же вы приехали в эту ужасную страну?

— Я — концессионер. Я приехал прокладывать московский метрополитен...

Как говорится: рыбак рыбака видит издалека. Двадцать минут спустя «барыня Брандадым» ехала с «негодяем» на извозчике, и «негодяй» вежливо поддерживал ее под локоток.

Глава седьмая УСЛОВИЯ «БАРЫНИ БРАНДАДЫМ» Извозчик остановился у оранжеватого домика на Никитской, и приехавшие стали подниматься на лестницу. На ней по-прежнему омерзительно пахло кошками, ступеньки жалобно скулили под ногой, в полумраке «негодяй» едва не споткнулся о ванну.

— Вы видите, как я живу, — сказала «барыня Брандадым» страдальческим го лосом, — все эти ванны, кошки и дрова способны задушить живую человеческую душу.

— Я вас вполне понимаю, — в тон ей отвечал «негодяй», протаскивая картошку в комнату. И дверь за ними захлопнулась на замок.

«Негодяй» плюхнулся на диванчик и сказал:

— Княгиня, счастливая случайность свела нас сегодня на этом ужасном Сухарев ском рынке... Дело, ради которого мы приехали сюда, огромной, почти непередавае мой простыми человеческими словами, важности... Оно может не только обогатить вас, оно может... Словом, оно может доставить вам возможность забыть о существова нии Сухаревки!..

Но в комнате «барыня Брандадым» вдруг преобразилась. Она сняла подъеден ную молью шляпку, попудрилась возле плешивого зеркальца и, подобрав губы в снис ходительную улыбку, присела у окна.

— Все это так, — сказала она с достоинством истинных Рюриковичей, — я не от казываюсь помочь вам...

— Но чем, я прошу вас совершенно точно указать это. Мы, швейцарцы, любим точность во всем.

— Прежде всего, я открою вам план русской экспедиции в подземную Москву.

Я назову имена ее участников. Наконец, я совершенно точно укажу время, когда они спустятся под землю.

— А-а-а! — важно пропел «негодяй», — все это действительно нам очень нужно, но что вы хотите за сообщение таких сведений?

«Барыня Брандадым», словно прицеливаясь, прищурила глаза:

— Прежде всего, чтобы вы на мне женились?

— Виноват?

— Вы не ослышались... Прежде всего, чтобы вы на мне женились.

«Негодяй» увял внезапно, как увядает цветок осенью. Он даже не успел окинуть взглядом женщину, предъявившую к нему столь категорическое требование. Он толь ко видел ее желтые, как у слепой лошади, зубы, основательный нос, желтый протух лый шиньон на голове, напоминавший старый войлок у выходных дверей.

— Княгиня! — прошептал он. — Я нахожу этот каламбур совершенно неудач ным... Прежде всего, — тут он припомнил светлокудрую Кэтт, — я, так сказать, уже отдал сердце...

— О! — воскликнула «барыня Брандадым», — вы меня не поняли... Я не соби раюсь посягать ни на ваше сердце, ни даже на руку... Вы женитесь на мне советским браком, чтобы, когда вы поедете за границу, и я смогла бы в качестве жены выехать с вами... Там, — «барыня Брандадым» заговорила с задетой гордостью, — мы разведем ся, и я снова стану княгиней Оболенской...

— Но, княгиня...

— Это решительное мое условие!..

— Я хотел сказать, что у вас нет средств... Вы меня простите, но мы с вами люди деловые... Кто поручится, что, приехав за границу, вы не потребуете от меня средств к существованию в качестве моей жены?

— У меня есть средства!

— Но, княгиня... Эта обстановка... Дрова, тухлые кошки, ванна...

— Я вам говорю — у меня есть средства...

— Княгиня, я хотел бы доказательств... Простите, я не смею вам не верить, но мы с вами люди деловые...

«Барыня Брандадым» с достоинством приподнялась. У нее был вид оскорблен ной королевы. «Негодяй» даже струхнул. «Черт с ней, — подумал он, — женюсь, по жалуй, а приедем, — сбегу в Италию, не буду жить в родной Швейцарии». Но княгиня вдруг сняла с себя парик, под ним обнаружилась совершенно лысая, блестящая, как молочная бутылка, голова, оснащенная по бокам бирюзовыми серьгами.

— Вы видите эту шишку? — ткнула она в нарост, величиной с голубиное яйцо. — Прошу вас потрогать и убедиться... Да не бойтесь, это не саркома!

«Негодяй» от смущения не знал, куда ему провалиться.

— В этой шишке вшит наш фамильный бриллиант в восемнадцать карат... Опе рацию сделал мне знакомый врач еще в восемнадцатом году... Теперь вы верите, что, переехав границу, я могу не нуждаться в таком муже, как вы...

«Барыня Брандадым» надела парик и опустилась в кресло.

— Я верю! — пискнул уничтоженный «негодяй».

— Согласны на мои условия?

— Согласен! — прошептал он еще тише.

— Мы с вами люди деловые, — сказала княгиня, — не правда ли?

— Деловые, — уныло подтвердил «негодяй».

— Напишите расписку, что я беременна и вы являетесь отцом моего ребенка!

— Кня-ягиня!

Она равнодушно отвернулась к окну:

— Как хотите!

— Хорошо: вы беременны, а я... ей-богу, не виноват!

— Я вас не виню... но мы живем в такое время, когда не веришь даже родному отцу...

Наконец все формальности были закончены, «негодяй» выдал обязательство жениться и увезти жену за границу. «Барыня Брандадым» вскипятила на примусе чайник, достала две чашки с отколотыми ручками, но зато «настоящего севрского фарфора», малинового варенья, спросила:

— Вам покрепче, дорогой жених?

«Негодяя» свернуло в коросту от этого уж очевидно неудачного каламбура, но он решил претерпеть до конца. Полчаса спустя он выходил из комнаты, окончательно растерявшийся и встревоженный. «Барыня Брандадым», придерживая рукой разбо левшийся от варенья флюс, говорила с озабоченностью молодой жены:

— Так не забудьте же — они спускаются сегодня...

Глава восьмая ЛЮБОПЫТНЫЙ ОПЫТ С КОШКОЙ «Негодяй» на ходу вскочил в трамвай...

Было часа два. Самый пустой час на московских улицах. На углах дремлют мос сельпромщицы, под солнцем растекается их шоколад.

В палатках, никуда не торопясь, пьют воду прохожие безработные, по тротуарам бродят сонные кошки;

из окна, на котором свесилась потная перина, женщина в рас трепанных волосах кричала кому-то:

— Марья!

— Чиво?

— Сегодня собрание комитета! Ва-аське скажи: перевыборы...

— Ска-ажу!..

На Петровке воняли автомобили, в окнах рыжели на солнце принадлежности дамского туалета, по тротуару унылый «снегирь» гнался за удиравшим яблочником, не выправившим патент. «Негодяй» мимоходом купил «Известия», пробурчал чело веку, саданувшему его портфелем в бок:

— Извиняюсь! — и юркнул в темный холодный подъезд дома, выходившего уг лами на Софийку и Неглинный. Это был штаб концессионеров, обещавших Москве метрополитен.

Два инженера в голубых пижамах, разомлевшие от московской полуденной жары, лениво потели за чаем. Это были вполне честные немецкие лица: одинаковые губы цвета ветчины, глаза вялые, как трава, — медлительные, уверенные в каждом своем движении люди. В углу на подставке фотографического аппарата помещался прибор, напоминавший волшебный фонарь. Человек в черной маске поворачивал ручку, следя черными подковами глухих очков за стрелкой, прыгавшей по зеленым цифрам. Когда стрелка перескакивала на тридцать, из жерла прибора вырывались маленькие фиолетовые молнии в экран, укрепленный на стене. В замаскированном «негодяй» узнал инженера Кранца, прибывшего в экспедицию с непонятным пору чением.

Инженер в голубой пижаме назывался «герр Отто Шпеер». Он сказал отдуваясь:

— Отлично, дорогой Кранц! Мы были свидетелями мгновенной смерти мухи, по павшей на экран... Это поразительно и совершенно непонятно... Но что вы скажете о той вон кошке, присевшей на противоположной трубе?

— Я скажу, что в данном случае ни кошка, ни даже слон ничем не отличаются от мухи.

Он повернул прибор к окну, дернул за шнурок, и кошка, подстреленная тупой фиолетовой молнией, скользнула с крыши. Тогда замаскированный снял маску — ви димо, она предохраняла его от действия губительных лучей.

— Вот вам лучи Мьютесса на практике, — сказал Кранц, — и пока в этой варвар ской стране знают о них только понаслышке, в наших руках есть преимущество! Что вы думаете обо всем этом, герр Теодор Басофф?

Так звали «негодяя». Иногда, переделав окончание фамилии на два «фф», мож но стать иностранцем. «Так вот оно что, — подумал Басов, — концессионеры вооруже ны действительно до зубов».

— Господа, — сказал он, — то, что я готов сообщить вам, вряд ли вас порадует.

У нас есть конкуренты, и, по моим сведениям, они сегодня спускаются в подземную Москву.

И он рассказал о некоторых деталях своего визита в оранжеватый домик на Ни китской.

— Их два? — вяло спросил инженер в голубой пижаме.

— Два.

— Вы твердо в этом убеждены?

— Мне сказала княгиня. Но постойте... Впрочем, она сказала также, что Мамоч кин упоминал о трех рабочих с завода «Динамо». Я не знаю их роли...

— Хотя бы десять рабочих с завода «Динамо»! — как орешек, раскололся смехом инженер в голубой пижаме. — Дорогой герр Кранц, скажите нам, какими химически ми средствами располагает наша экспедиция для того, чтобы избавиться от непро шеных конкурентов, если придется встретиться с ними в таком неудобном месте, как подземный Кремль?

— Можно попробовать чихательный газ, — спокойно отвечал Кранц, — люди зачихаются до смерти... Можно попробовать также веселящий газ, люди будут сме яться до смерти... Не правда ли, эта картинка так и просится в современный юморис тический журнал: люди, смеющиеся до смерти в подземельях Московского Кремля?

Если бы мы с вами не в состоянии были проделать этот опыт на практике, я бы сказал:

похоже на выдумку захмелевшего романиста. Инженер Кранц был большим знато ком своего дела.

— Кроме того, — добавил он, — вы только что были свидетелями некоторых, от нюдь не фантастических, опытов.

Тогда инженер в голубой пижаме сказал, наливая новый стакан чаю:

— Вы очень предусмотрительны, Басофф, и мы благодарим вас за своевременное предупреждение. Назначьте вашей княгине небольшое вспомоществование: купите у нее плюшевый альбом, два бюстгальтера и, пожалуй, ордена покойного князя... Если по ходу дела нужно — женитесь на ней: учитесь быть настоящим европейцем!.. Все это не изменяет наших планов. Сегодня мы спустимся в подземелье, хотя бы там оказа лась целая рота красноармейцев...

Глава девятая ТРИ НОВЫХ ГЕРОЯ ПОВЕСТИ Тут наконец я должен познакомить читателя с остальными героями моего повес твования, притом сразу с тремя. Они назывались: Арсений Дротов, Семен Сиволоб чик и Степан Кухаренко. Два из них, вероятно, были великороссами, они говорили на «а» и подстригались в кружок. Третий — выворачивал «мабут» и хоть также читал «Правду», но под вечер, когда все трое возвращались с работы, любил вспоминать про великого Тараса и вареники с сыром. Все трое работали на заводе «Динамо»... Восемь часов на заводе, когда, словно оголтелые, крутятся шкивы, визжат шестеренки и зуб чатые колеса, и многопудовые маховики сотрясают стены, совершенно изматывают нервы. Но без пяти четыре восторженно ревел заводской гудок, и Дротов обтирал об фартук напильник, снимал промасленную прозодежду и у ворот над весенней лужей, у которой уже прохаживался чей-то петух, поджидал приятелей. Он был жилист и сух, усы его обвисали по-горьковски, правое плечо — не от того ли, что правая рука двад цать четвертый год держала напильник, — было выше левого, в обхождении он был прост и степенен, так как давно знал цену жизни и свое в ней место. В революцию из таких никогда не вырабатывались крикуны, а всегда дельные, незаменимые работни ки. Он два года дрался в красной пехоте, отстоял екатеринославские заводы, ходил на Каховку и Сиваш, а когда «маленько ослобонился», познакомился с политграмотой.

Сидел над ней год, водя опрямевшим от напильника и курка пальцем.

На Пименовской, в той ее конечности, где упирается она в бывшую Сущевскую часть, года три назад растащили по бревнышку на топливо дом, и черный его обгоре лый костяк долго торчал бы еще, как гнездо больных зубов, если бы товарищи Дро тов, Сиволобчик и Кухаренко не задумали поселиться вместе и из потертых скрошив шихся кирпичей не попробовали заложить дом-коммуну. Так новая жизнь началась с фундамента. Когда его выводили, земля была рыхла и податлива.

Семена на заводе называли «порохом» за способность быстро загораться и столь же быстро остывать. «Тов-варищи, — кричал он, вымахивая вперед подстреленную не то на Кубани, не то под Варшавой руку, — вот оно!» Его белобрысый хохолок оконча тельно намокал. Вероятно, ему казалось, что он все еще командует ударным взводом, и потому, чтобы он ни делал, все было ударным. Но так было два дня, потом его энергия остывала или направлялась на другое. Дротов, — молчаливый и уверенный, расчетли вый в каждом движении, словно напильником он ворочал камни на годы, — в таких случаях бывал для Семена самым необходимым человеком. Он умел поддерживать в нем остывающую энергию и направлять ее с большей для всей братвы выгодой.

Если ко всему этому добавить чисто национальное упрямство Кухаренко, его ленцу, но и его упорство в достижении поставленной цели — представляется совер шенно ясным, что компания друзей обладала не только недостатками, но и некоторы ми достоинствами, притом недостатки, как водится, уравновешивались, достоинства, наоборот, складывались и в сумме представляли собой силу, достаточную, например, чтобы на развалинах растащенного на дровишки домика построить довольно снос ный и удобный для жилья дом. А ведь известно: если из метлы вытаскивать по прути ку — можно изломать всю метлу, а прутики вместе — метлы не сломать, если бы даже такое страшное учреждение, как домовый комитет, захотело это попробовать!

В субботу Дротов, по обыкновению, поджидал своих друзей у фабричных ворот.

Рабочие по привычке, хоть обыски и отменили, выходили гусем, один за другим, у ворот толпились. На лужах весело кололось весеннее солнце, проезжие извозчики по ливали грязью, словно коричневым липким веером.

— Легче, че-ерт!

— А ты рот не разевай! Ра-аззява-а!

— Раззява, не раззява, здрясте, товарищ!

— Вы были на заседании завкома? Обсуждался вопрос о Мопре... Мы порешили всем цехом.

— Ваньку обязательно надоть побоку! Это, я вам доложу, такой карась...

— Да-с, чертеж весьма сложный...

— И куда это центра смотрить? — умов не приложим...

— Куды, куды прешь? Аль зенками-то не зришь?

— Ой, товарищ Дуня, гляньте: Москва-река-те! Хошь семенков?..

— А на гармошке сыграшь?

— Для тебя — что хошь!..

— А я вам говорю, товарищ, что мораль рабочего класса, поскольку она уже вы кристаллизировалась...

— Вот ду-лли! Дули!

— Кенскенкин, тебе на Хапиловку? Айда с нами по путе!

— На улице, че-ерт!.. Стыду у тебя нету!

— Итак, товарищ, мы говорили о Мопре...

— Манька! Манька! Не тае! Не тае! Которая с паковочной... Где тебя черти но осют? Иди сюды!

— И-иду!..

— Наше вам с кисточкой...

Подошли Сиволобчик и Кухаренко. Друзья неторопящимся шагом людей, отра ботавших свое, пошли вверх по улице.

Дротов сказал:

— Я видел археолога вчера. Он сказал, что спуск назначен на субботу... Сегодня вечером... Сегодня он покупает веревочные лестницы, к девяти просил собраться у Лобного места.

— Не страшно? — спросил почему-то Сиволобчик.

— Э, милый, — просто отвечал Дротов, — нам ли бояться земли? Да и поздно об этом раздумывать... Итак, товарищи, не забыть: мотыги, фонари, пару топоров, хоро шо бы отыскать хоть один лом. Мамочкин, товарищ Боб да нас трое... Я думаю, спра вимся... Я бы сказал: мы должны справиться.

Глава десятая НА СТУПЕНЬКАХ ЛОБНОГО МЕСТА Часам к девяти вечера, когда Москва уже остывает от торопливого делового дня, когда по Ильинке, по Никольской, по Варварке, гомонившим еще часа два назад со ветским людом, с портфелями, в которых булки с колбасой, женины ботинки в по чинку и половинка портвейна на сон грядущий, — редкого увидишь пешехода, да и тот, пожалуй, жулик;

когда в черных чанах, вонявших целый день свинцовым асфаль том, — беспризорные, озираясь на «снегиря», прицеливаются устроиться на ночь;

а по площади, упершейся в красное на закате небо шпилями Спасской и Василия Бла женного, прорвет засыпающую тишину редкий лихач и цокот подрезиненных его копыт откликнется далеким барабаном, — к Лобному месту подошли три человека и присели на ступеньках. Они были в валяных сапогах, с мешками, из мешков торчали рукоятки топоров, в руках — лопаты, у переднего — лом.

— Обождем, — сказал Дротов.

— Обождем! — отвечали двое.

Кухаренко меланхолически добавил:

— Пойтить махорки поискать, што ли? Под землей без табаку сдохнешь...

— И то верно! — степенно согласился Дротов. — Поищи, товарищ...

Когда он ушел, Сиволобчик нервно спросил:

— Скажи ты, Арсен, на милость... Для чего мы втесались в эту штуку? Есть ли что под землей, нет ли — неизвестно! А если и было — библиотека вся истлела, а золото цари порастаскали... А ты — лезь, да добро бы еще заставляли, а то по своей воле.

— Верно, Семен, по своей воле... Многое мы сделали по своей воле, потому что ве рили... С верой все можно сделать... Попы верой горы двигали. Мы верой государство двинули. Ужли подземного Кремля не отыщем?.. Ты говоришь, есть ли что под зем лей? А я тебе говорю — есть. Есть, браток!.. Вороны из-за границы зачем прилетели?

Задаром, думаешь? Подземную конку в Москве строить! Держи шире! Когда голодали мы — дали нам из-за границы хушь один завалящий фунт, дали, тебя спрашивают?..

То-то и оно!.. А как поправились — во все полезли. За углем — пожалте нам концес сии!.. За золотом — пожалте, мы ручку приложим!.. Почешут нас эти ручки... Так и тут... По старой пословице: гром не грянет — мужик не перекрестится. Теперь, браток, зевать не приходится... Мы не полезем — они полезут, если уже не влезли...

Из темноты мешковато надвинулся Кухаренко, сказал:

— Нашел полфунта, хватит...

Присел, закурил.

В этот момент мимо во второй раз прошла подхрамывающая женщина в ка цавейке, когда-то бархатной, в шляпке с пером неизвестной, подъеденной молью птицы и с ридикюлем. Присмотревшись к ней поближе, знающий человек тотчас признал бы «барыню Брандадым», избравшую для вечерней прогулки столь отда ленное место, очевидно, неспроста. Она повертелась подле рабочих, спросила тем мармеладным голоском, каким, по ее мнению, и следовало разговаривать со «всеми этими гражданами»:

— А что, граждане милые, дальние вы будете аль нет?

— А дальние, — безразлично отвечал Кухаренко.

— То-то я гляжу, как будто не наши, не московские... Мамочкина дожидаетесь, Павла Петровича?

— Это ты точно... Мамочкина.

— И я вот Павла Петровича жду, да что-то запропастился... Полезете-то когда?

Сегодня аль нет?

Дротов внимательно посмотрел на любопытное птичье перо, однако простодуш но ответил:

— Должно, сегодня... Вишь, с лопатами... А ты откуда знаешь?

— Сестра я ему... Боязно за брата, вот и пришла. Так, значит, сегодня, в котором же часу?

— Говорили — в десять.

— Ну-ну... В десять так в десять... Счастливо оставаться, граждане милые...

Рабочие видели, как впрохладку она завернула за угол. За углом вдруг побежала по улице бочком, безобразно задирая юбку, и тотчас мимо, к повороту на Никольскую, вымахнул прорезиненный лихач, тугим цокотом пробарабанив над площадью. На нем мчалась «барыня Брандадым», придерживая на лету перо... Если бы кто-нибудь из них имел возможность проследить за странным поведением гражданки Оболенской в эту памятную ночь, он увидел бы еще, как лихач придерживал на площади Свердлова и из скверика, где днями толчется публика вокруг четырех цветочных портретов, а по вечерам женщины, отнюдь не пролетарского происхождения, прохаживаются с кава лерами в шляпах и котелках, как из этого скверика, пропахшего душистым табаком и «Лориганом», выбежал молодой человек в швейцарских «котлетках», по виду самый исправный иностранец, и на ходу скакнул на подножку... Этот наблюдательный че ловек увидел бы, как лихач осадил запененную лошадь у подъезда дома, выходивше го углами на Софийку и Неглинный, и оба пассажира юркнули в темноватый глухой подъезд. Полчаса у подъезда никого не было. Дом, днем торговый и многолюдный, казался пустым чемоданом. Наконец из него вышли два человека, волоча с собою ящик с лопатами и обернутый в черное прибор, напоминающий по внешнему виду раскрытый фотографический аппарат. В них без труда можно было признать концес сионеров, строящих в Москве метрополитен. Они повернули на Большую Дмитровку, крадучись зашли во двор дома, где зиял огромный пробный колодец;

шедший сзади, все в тех же швейцарских «котлетках», присвистнул, на свист из колодца застужен ный сиповатый бас ответил:

— Есть!

— Надо торопиться, — сказал по-немецки Басов. — Мамочкин точен, он полезет ровно в десять... Я поручил этой дуре задержать его во что бы то ни стало...

— О, мы, немцы, весьма точный народ! — отвечал, высовываясь из колодца, ин женер Шпеер, распивавший вчера чай в голубой пижаме: сейчас он был дежурным в дыре, к которой концессионеры никого не подпускали, а дежурили сами, сменяясь каждые шесть часов. Он бережно принял прибор, сунул его в черный рыхлый погреб, потом попробовал глубину шестом и вдруг сразу прыгнул, словно провалился сквозь землю. За ним спрыгнули остальные двое. Они засветили проход электрическими фо нариками, потом привалили к проходу доску;

на нее сверху была набита глина. Доска сровнялась с землей и сделала место прохода неузнаваемым. Бережно подняв завер нутый в черное прибор и лопаты, они двинулись сухим, выложенным в кирпич, свод чатым ходом в подземный Кремль. Это был тот самый ход, которым при царе Алексее Михайловиче бежал из Кремля от разъяренной толпы боярин Морозов, отчего архе ологи и прозвали его морозовским... Концессионеры по слепому случаю напали на верный путь...

Но всего этого поджидавшие на Лобном месте рабочие не знали. Они закрутили уже по третьей «ножке». Кухаренко смачно выругался: «Эдак поджидавши, можно и проголодаться». Часы на Спасской башне пробили десять и четверть одиннадцатого.

Никольская, Варварка и Ильинка умерли даже для жуликов, беспризорные под са мым носом «снегиря» высвистывали родные рулады в теплом асфальтовом чану, а археолога все не было и не было...

Глава одиннадцатая НЕОЖИДАННЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ В ДОМИКЕ НА НИКИТСКОЙ Меж тем в оранжеватом домике на Никитской разыгрывалась настоящая тра гедия.

Мамочкин и товарищ Боб (так назывался молодой человек в серых гетрах), за купив на той же Сухаревке веревочные лестницы, свечи и всякие другие материалы, потребные для путешествия под землей, возвращались по Никитской нагруженные как верблюды. Археолог Мамочкин имел привычку, разговаривая о подземном Крем ле, становиться абсолютно глухим и абсолютно слепым. Началось с бидона молочни цы, черт его знает для какой надобности поставленного у самой лестницы.

— Я слышал, что профессором Стеллецким был обнаружен в Перновском архиве список книг библиотеки Грозного, составленный, видимо... — и, уже пролетев через злополучный бидон, он закончил, —...еще Ветерманом... какая стерва ставит молоко на дороге!

Руки его упирались в молочные реки, растекавшиеся по тротуару, а усы, в ко торых запуталось слетевшее пенсне, почему-то оказались в сметане. Однако он про должал:

— Но вся беда в том, что список оказался затерянным... Куда, куда прешь, про клятая баба?

Женщина средних лет и отличной мускулатуры, увязанная в платок так, что вид ны были только ее глаза, вышла в этот момент из подъезда дома и без лишних разго воров на тему о пролитом молоке ухватила бидон, обратившийся в ее руках в доволь но увесистое оружие. Тогда полетели веревки, связки свечей, окорок, который также должен был спуститься в подземный Кремль, шляпа археолога, за шляпой — сам ар хеолог, вываленный в сметане, точно шницель, приготовленный к жаркому. Подняв шись в таком виде по лестнице, незадачливые путники были встречены человеком с пронзительными глазами, стоявшим на самом верху лестницы возле опрокинутой ванны в позе Бонапарта перед сражением, акушеркой Сашкиной, дамой весьма поч тенной по годам, общественному положению и удельному весу, а также гражданкой Оболенской, плакавшей слезами оскорбленной невинности. Завидев осметаненного археолога, гражданка Оболенская заявила человеку с пронзительными глазами, — как после выяснилось, — Вово из «буржуазного ряда» на Сухаревском рынке, прибли зительно следующее:

— Я — женщина больная и нервная и к тому же беременная. Это может подтвер дить Анна Петровна и письменное удостоверение.

Акушерка Сашкина сказала густым, как карболка, басом:

— Я подтверждаю...

— Вот видите! — угрожающе отнесся Вово к археологу.

Баба-молочница соболезнующе присоветовала снизу:

— А ты его за бороду да в милицию... Все они, подлецы, одинаковы: улестить — улестят, а добился своего — ищи про гроп своей жизни...

— Княгиня, — сказал Вово, — вы мне позволите пгоучить этого человека, как мы учили в добгое стагое вгемя людей, забывающих о по-я-дочности.

С гражданкой Оболенской становилось дурно.

Вово вплотную шагнул к присевшему на ванну Мамочкину:

— Милостивый госудагь, хотя по вашим поступкам вы и не заслуживаете такого обгащения. Вам известно последнее гаспогяжение Моссовета о том, что все когидогы, убогные и кухни должны быть свободны для пгохода честных ггаждан, а не завалены всякой гухлядью. Я вас спгашиваю, как погядочный человек погядочного человека:

известно вам такое постановление?

— Нет, неизвестно! — растерялся археолог.

— В таком случае потгудитесь в течение двух часов убгать все эти ванны, кислые сундуки с подозгительными костями ваших пегвобытных годственников, вот этот ко мод и гагдегоб.

— Хорошо, — не своим голосом согласился археолог, — но дело в том, что к деся ти часам...

— Никаких десяти часов! — взвизгнула «барыня Брандадым».

— Вы убегете эту гухлядь немедленно! — наступал Вово. — Тем более, — добавил он с усмешкой, — вам, кажется, необходима ванна.

Так было выиграно необходимое концессионерам время. Особенно много возни было с гардеробом, и, если бы не молочница, весьма разочаровавшаяся в трагедии на Никитской и даже открыто вставшая на сторону археолога, — исполнение постанов ления Моссовета затянулось бы до утра. Ее крепкие руки ухватывали ванны, сундуки, какие-то ржавые картонки с сапогами и шляпами так же легко, как малых ребят;

архе олог наскоро смывал сметану, товарищ Боб в это время мчался на Красную площадь, чтобы задержать поджидавших рабочих.

Археолог вышел из дома только в первом часу ночи. На нем был серый летний пиджачишко, лопнувший в подмышках и засаленный вчерашней яичницей, несураз ные охотничьи сапоги, подвязанные под самые ляжки. Он пошел по Никитской спо тыкающейся походкой очень торопящегося человека, не примечая, что вслед за ним подвигаются две тени под черным раскрытым зонтом.

В то же время, взобравшись на Лобное место, Дротов, Кухаренко и Сиволобчик улеглись на каменном полу, приготовясь ждать со всем тем терпением, с каким умеет ожидать только русский человек.

Глава двенадцатая ЦВЕТОК, БРОШЕННЫЙ ВЕТРУ...

За Кремлем горели желтые полотна заката. Черные шпили церквей и колоколен на желтом выступали как четкий, прекрасный рисунок чернью на матовом золоте.

— Красота! — сказал Дротов. — Хоть и не наша, не новая, а все же красота!

— Вы хотели знать, Дротов, о том, кто построил Московский Кремль, — сказал Боб, — пока нет Павла Петровича, я расскажу о нем, тем более что о нем я, вероятно, знаю больше нашего уважаемого археолога. Аристотель Фиораванти — вот кто отец Московс кого Кремля. Он был из Болоньи, это все, что написано о нем в учебниках. Грабарь даже утверждал, что Аристотель — не имя, а прозвище. Но по фамильным спискам, которые, в силу некоторых обстоятельств, мне доступны, Аристотель — имя, смею вас уверить.

Итак, Аристотелю Фиораванти принадлежит общий план Кремля и его фундамент, ко торый он и вывел. Его талантливые ученики — Солари, Руф, Алевиз и Мальт — только закончили дело своего учителя. Аристотель родился действительно в Болонье в году;

его отец, дед и дядя были зодчими. Их ученик, в широкой, по колени, рембран дтовой рубахе, в обтянутых чулках с пряжками, в черной смоли волос, под ними два удивленных круга бровей, гордый и презрительный — таким изобразил он себя сам на венгерских медалях, — скоро затмил славу своих учителей. История насчитывает нема ло «падающих башнеобразных зданий» — вы понимаете: зданий, скренившихся набок.

Их врачом и выпрямителем был Аристотель. Ни до него, ни после него не было зодче го, который сумел бы выпрямить падающую колокольню. Он выпрямил скренившиеся башни по всей Италии, он, наконец, стал... перетаскивать колонны и колокольни с мес та на место. Так, он перетащил храмы в Риме, в Мантуе, в Ченто и в Болонье. За это его звали Архимедом наших дней, но никто не знал математических формул — его чудес.

Их в запаянном браслете носил он на левой руке, и разве только с рукой можно было снять этот браслет, и, конечно, велик и славен должен быть человек, по воле которого церкви и колонны переезжают с места на место, не рассыпаясь... Но в самый разгар его славы, когда могущественнейшие властители того времени — Магомет II и венгерский король Матвей Корвин — стали зазывать его в свои царства, он был заточен в тюрьму, как фальшивомонетчик. Его взяли в Риме, на площади св. Петра, на которую он только что собрался перетащить обелиск Калигулы.

Это было в 1475 году. А месяц спустя, в летний день, в зной, от которого капал спелый сок с мандаринов и море дышало жаркими туманами, по той же площади, мимо незаконченного фундамента проходил человек в знатной московской одежде, в бороде, лежащей на парчовом пузе, словно распущенный хвост кобылицы, и, встретив молодого художника, которого «Петрушею зовут», спросил: знает ли он, где великий мастер? И како того великого мастера найти в городе Риме, буде он не ввержен в узи лище, а понеже до новой тюрьмы на свободе пребывает? Это был посол московского государя Ивана Третьего, получивший приказ московской царицы Софьи Палеолог отыскать «великого мастера Аристотеля Фиораванти», кой и «мастер церковный», и «муроль знатный» (каменщик), и даже «пушечник нарочит» (артиллерист) и коего лично знавала царица, пребывая в городе Риме, как мужа знатного и строителя ве ликого. Так произошла встреча посла Толбузина и Петро Антонио Солари, ученика великого мастера и строителя стен Московского Кремля, чья горделивая надпись на Спасской башне не стерлась еще и поныне.

Эта встреча решила дальнейшую судьбу Аристотеля Фиораванти. Он заключил с Толбузиным договор: «...ехать Аристотелю на Москву строить собор и крепость».

И рядился с ним Толбузин «по десять рублев на месяц», а зовет Аристотеля сама ца рица, на что пергамент у него, Толбузина, есть... Аристотель, получавший по тысяче флоринов за один сеанс, на радостях подарил Толбузину замысловатую посудину, коя была блюдо на медных ножках, а на ней «судно яко умывальница», из которого по желанию можно было цедить пиво, мед и вино. Такая посудина одна стоила москов ского жалованья за несколько лет, но, видимо, так велико было желание Аристотеля ехать в Москву.

Так началась новая эра в жизни великого мастера и новая эра в жизни Москов ского государства. Он приехал в Москву вместе с учениками 26 апреля 1475 года и, осмотрев заложенные стены Кремля и рухнувший Успенский собор, только покачал головою. Все — на слом! Оказалось, что и «известь не клеевита» и «кирпич не тверд».

И стал тогда Аристотель дивить своими чудесами на каждом шагу. Приладил таран и в одну неделю добил старый Успенский собор, а чтоб недолго возиться с фундамен том, положил под него бревна, облил горючим, зажег, и фундамент рухнул. Потом он научил москвичей приготовлять известь, которой и доныне сносу нет. На месте разрушенного выстроил новый Успенский собор. Вывел под Кремлем первый под земный ход. Вымуровал в нем каменную палату, в которую Софья сложила привезен ные с собою книги. Он был, наконец, первым денежником царя Ивана: до нас дошли его монеты со всадником, бросающим цветы на ветер, ибо в переводе «Fior a`Vanti» значит — «цветы ветрам». Он наконец, принимал самое деятельное участие в жизни Московского государства. Это он вместе с Софьей Палеолог побудил нерешительного царя Ивана свергнуть татарское иго в 1480 году. Он, наконец был организатором на Руси артиллерии и управлял артиллерией при взятии Новгорода и Пскова, когда «пе шая рать многа собрана была с ослопы, с топоры, с рогатины».

И вот этот человек, столь много сделавший для Московского государства, отец Московского Кремля, дедушка российской артиллерии и российских серебряных денег — вдруг неожиданно исчез, словно цветок, брошенный ветру. Это произошло около 1485 года. И до сих пор ни о причинах его смерти, ни о местонахождении его могилы — в России она или за границей, — ничего не известно... А вместе с собой он унес золотой браслет, на котором выгравированы математические формулы чудес ге ниального итальянского Архимеда...

Глава тринадцатая ПЕРВАЯ НЕУДАЧА И СТРАННЫЙ СЛЕД Экспедиция второй час подвигалась по узкому ходу подземного Кремля. Впереди самоотверженно выступал археолог Мамочкин, освещавший дорогу электрическим фо нариком. В робких световых пятнах надвигались, словно падали, стены, сводчатые на верху, странно сухие, точно ход печной трубы. В правой руке Мамочкин держал, — про щупывая им землю, — особый прибор, прозванный волшебным жезлом: прибор умел легким дрожанием определять местонахождение больших масс металла. По внешнему виду это была трость, ее концы были подвязаны к пальцам археолога, а с пальцев, для большей чувствительности, он состриг кожу. Точно такими приборами старатели-золо тоискатели в глухих углах Урала или Лены еще и теперь ищут золото.

В подземном ходу не хватало воздуха: кровь стучалась в виски, люди дышали со свистом... Археолог объяснял, что ход был соединен с кремлевскими стенами особы ми отдушинами, в них были скрыты вентиляционные трубы, но при ремонте Кремля в XVII веке большинство этих труб было заделано. От пола исходил теплый, слегка серный запах, какой всегда бывает в подземельях или шахтах на большой глубине.

Дротов дышал, как паровая мельница: кроме мотыг, рогами подвязанных за его спи ной, он тащил на себе продовольствие отряда. Но присесть и отдохнуть никому не приходило в голову: смешно отдыхать под землей. На полу лежала вековая черная земля со щебнем;

она уже начала кристаллизоваться, как кристаллизуется в грибки мучная пыльца на мельницах. Нога увязала, как в мягкое, податливое тесто, от нее оставался точный глубокий след.

Пройдя больше часу под землей, путники оглянулись назад. Следы в пятнах электрических фонариков уходили стадом больших серых мышей, ход был прям, на свету его муравленые стены казались серыми, чернело только отверстие, в которое вошли, но оно было близко: за час прошли не более пятидесяти саженей.

— Два хода! — вскрикнул археолог.

Влево от главного хода обозначилась новая дыра. Она была еще более черной, пахла густой тухловатой сыростью.

— Здесь должна быть вода, — сказал Дротов.

— Конечно, — отвечал археолог, — где-то поблизости должна проходить Нег линка.

Тогда решено было разделиться на два отряда, чтобы обследовать оба коридора одновременно. Предполагалось, что вся экспедиция под землю займет часов две надцать, никак не более суток. За это время тайна подземного Кремля должна быть раскрыта. Времени было немного, экспедиция не могла терять его на детальное обследование ответвлений и новых ходов, если бы даже они и таили еще большие возможности и загадки русского прошлого. Спуститься в левую дыру вызвались то варищ Боб и Кухаренко с тем, чтобы подвигаться вперед только полчаса и по часам вернуться обратно к соединению двух ходов, которые Мамочкин тут же окрестил «мышиным лазом».

— Идем, товарищи! — позвал Боб.

Кухаренко полез в затылок, с сомнением покачал головой, но вдруг отчаянно махнул рукой и провалился в дыру.

— Яма! — глухо закричал он оттуда.

— Иду, — отвечал ему Боб, спрыгивая следом.

Их голоса еще бубнили минуты три, потом в погребе стихло. Экспедиция отпра вилась дальше. Ход понижался теперь в глубину, на полу проступила сырость, в од ном месте археолог нагнулся к светящемуся, блеснувшему в световых пятнах сереб ром, предмету. Было похоже, словно из-под земли, в отверстие износившегося камня, проглядывала светлая серебряная жила.

— Дротов! — позвал археолог, — смотрите, что это?

Тот согнулся, уронил фонарик на блестящий предмет.

— Уголь, Павел Петрович, антрацит...

— Откуда же он здесь?

— Может, пласт? Копнуть бы...

— Нет, пласта здесь быть не может... Но как этот кусок мог сюда попасть? Доволь но любопытная находка, а? Москва — на залежах каменного угля.

— Где мы теперь находимся? — сипло спросил Сиволобчик.

— Я думаю, мы теперь подходим к Собакиной башне или где-нибудь между Со бакиной и Никольской. Но тут должны быть стены, — бормотал археолог, — Осипов, Щербатов и Стеллецкий, все трое, как раз в этом месте наткнулись на каменные столбы московского арсенала. Если мы идем верно, то также должны упереться в столб...

Он поднял повыше фонарь, и тотчас в свете его, шагах в десяти перед ними, вы ступил массив арсенального фундамента, преграждавший дальнейший путь. Под сво дом быка, сложенного из огромных нетесаных камней, была навалена куча щебня;

от времени она осела, из-под камней с легким клохтанием выбивалась струйка воды, тотчас и пропадавшая в камнях. Экспедиция остановилась.

— Сейчас перед нами, — сказал археолог, — встает та же задача, что вставала пе ред всеми исследователями подземелья. Если мы хотим пойти дальше, мы должны будем или обойти столб стороной, или пробиться сквозь него и таким образом снова попасть в ход. Я уверен, что за стеной немедленно начинается его продолжение. Поп робуйте, Дротов... Я посвечу...

Дротов снял мотыгу, тупым, без размаха, ударом воткнул ее в скрепы между глы бами мячковского камня, но тот лежал прочно, чуть-чуть крошась под напором креп кой руки: в старину умели прочно строить даже под землей.

— Нет, своими силами не сковырнуть!

Произошло то, чего и боялся археолог: экспедиция уперлась в неодолимое пре пятствие, и дальнейшее продвижение стало невозможно...

Тогда решили: возвратиться назад, к «мышиному лазу», и там ждать возвраще ния товарищей Боба и Кухаренко. Левый ход был совершенно неизвестен археологу.

Возможно, это было какое-либо ответвление, но Мамочкин не придавал ему особен ного значения: путь к библиотеке Грозного и его сокровищам все же лежал тут, на этой главной магистрали, прерванной арсенальными быками.

Еще издалека, у «мышиного лаза», стали заметны огни, Боб и Кухаренко вер нулись раньше времени. Значит, и там неудача! «Ну что же, — упрямо подумал Ма мочкин, — мы вернемся к столбам, рискнем разобрать кирпич и протиснуться между столбом и стеной хода».

Глава четырнадцатая ПОДЗЕМНОЕ КЛАДБИЩЕ ЦАРЯ ИВАНА Тогда экспедиция в полном составе двинулась по левому боковому ходу. Впере ди — археолог, за ним товарищи Боб, Дротов и Сиволобчик с мотыгами, на всякий случай изготовленными к нападению, в арьергарде еле передвигал ноги Кухаренко, которому передали лестницы и продовольственные запасы отряда. У хохла слипались глаза, он потихоньку, чтобы не слышали идущие впереди, ругался, отковыривая кус ки окорока, висевшего за спиной. Ко всему этому завтра — завод, работа, заседание завкома, доклад о способах экономии производства... Черт знает, в какую дыру иногда может загнать человеческая любознательность!.. Тут он зевнул, еще раз вполшепота изругал Дротова «сивым мерином», отломил кусок побольше и едва не поперхнулся от гениальной мысли, осенившей сонную головушку.

«Они идут впереди, — таков был приблизительно ход гениальных размышле ний, — назад им не миновать этой же дороги, если этот чертов погреб вообще можно назвать дорогой... Я иду сзади. Кто же мешает мне, отстав слегка, подождать их на одном месте, вместо того чтобы лазить, словно проклятый крот?» Время от времени путники перекликались условным паролем:

— Есть!

Выкрикнув в последний раз, Кухаренко присел на выступе, скользком от клейко го плесневелого пота, каким потеют камни сухих колодцев и твердые породы в глубо ких шахтах. Присев, он задумался на всякие любопытные темы в связи с завтрашним заседанием, зевнул, попробовал выкрутить «ножку», но клюнул носом и забылся...

Впрочем, освежающий сон иногда кстати даже на глубине семи с слишком саженей под Московским Кремлем.

Между тем экспедиция подвигалась вперед. На двадцать второй минуте ход кон чался отверстием. Когда в него сунули фонари — увидели пещеру, очертания которой терялись в скудном электрическом свете. Вероятнее всего, она была естественным провалом, пустотой или уцелевшим убежищем времен неолита. Каменный ход, под ходя к ней, терялся в наносах желтоватой затвердевшей пыли. Пещера уходила вниз крутым уклоном. По нему-то и двинулись бесстрашные исследователи. И опять чут кое ухо Дротова уловило приглушенное клохтание подземного потока...

— Стоп! — внезапно вскричал Мамочкин.

Справа и слева, словно груда разорванных бумажек, белело на земле. Боб на гнулся и поднял белую, будто нарочно выбеленную, берцовую кость человеческой ноги. Скелеты лежали в страшном, дьявольском порядке. Под самой стеной, глазами к взошедшим, помещались черепа;

в пустых черных глазницах, казалось, еще тем неют зрачки, под черепами — прямые трости позвоночников, обтянутых ребрами, раскинутые руки и ноги, неестественно подогнутые под зад. Было похоже, что люди улеглись спать и так заснули мертвым сном два или три столетия назад...

Дротов, шагая меж костяками, как цапля, пробрался к самой стене.

— Цепи, — сказал он, — вот цепь, приковавшая скелет к стене!

Он вложил лом в кольцо около стены и потянул его, но кольцо не подалось. Цепь была вделана в стену наглухо. Это показывало, что пещера служила застенком или тюрьмой.

— Кто же это так постарался? — мрачно пошутил Сиволобчик.

— А вот посмотрим... Товарищи, осмотрите цепи... Особенно ножные... Может быть, на них сохранились какие-нибудь надписи?.. Заключенные часто выцарапыва ли на цепях свои имена.

В общем, это была довольно жуткая картина. Кости хрустели под ногой, головы откатывались, как бильярдные шары, с легким игривым стуком. Казалось еще: рас кинулся над вековым кладбищем запах тления, и в черной настороженной тишине, пробужденной любознательностью человека, все еще дрожит последний истошный стон...

Археолог поднял череп и направил струю света в пустые глазницы. Он держал его в руке, как Гамлет.

— Смотрите, — сказал он, — у этого черепа искрошены зубы... Должно быть, он зубами пытался перекусить цепь... Страшно!

— Я нашел кость с оторванной цепью, — сказал Сиволобчик.

— Давайте сюда.

Кость была странно белой. На том месте, где ногу сковывал широкий тугой брас лет, кость подалась и тронулась тлением. Браслет от времени был ржавым и хруп ким. Но, всмотревшись внимательнее, — тут Мамочкин нацепил на нос проклеенное по ободку сургучиком пенсне, — в слой коричневатой ржавчины, археолог смог разо брать нацарапанную гвоздем или стилетом надпись и тут же прочитал ее вслух:

— «И уязви в серц... диавол царя Ивана плотским похотени... на княгиню Татиа...

жену мою... взя... на ложе ту кня... хотя с не... жити... она же предобр... мужелюбица вземши нож... удари его на ло... в мышку... возъярился... повеле отсещи ей нози и руци... воврещи мя мужа во...» Один из ценных памятников русской жизни времен Ивана Грозного, — сказал археолог. — Если бы мы совершали образовательную экс курсию, я рассказал бы вам, каким образом все это происходило. — И, хотя никто не отозвался, он все же добавил: — В русской истории не было царя, не исключая и Петра Первого, который перещеголял бы Ивана Грозного в блудных делах и сладострастии.

Он часто насиловал самых знатных женщин и девиц, а после «блудного воровства» отсылал их к мужьям и родителям. Когда же они хоть сколько-нибудь давали ему по вод заметить, что блудили с ним неохотно, то, опозорив, он приказывал вешать их нагими над столами, за которыми обедали их родители и мужья. Эти не смели ни ужинать, ни обедать в другом месте, если не хотели распроститься с жизнью точно таким же образом. Трупы висели и гнили, пока родители не получали милостивое со изволение царя похоронить их. Женщины ненавидели его. Прослышав про эту нена висть, царь однажды решил перерезать всех женщин и девушек города Москвы. Бояре едва отговорили его от этого избиения, но все же он приказал в стужу и в снег собрать в Кремль несколько сотен женщин, раздеть их догола, и в таком виде они разгуливали по глубокому снегу до вечера...

— Видывал же виды Московский Кремль! — мрачно воскликнул Дротов.

— Да, Московский Кремль видывал виды... Но вперед, товарищи, вперед... В его подлинном виде вы должны знать прошлое Московского государства. Будет время, и я расскажу вам про Грозного еще и не то... Живые свидетели его царствования — вот они! Здесь каждый череп мог бы рассказать о трагедии своей жизни только потому, что не вовремя родился...

— Идемте! — с мрачной суровостью повторил Дротов.

Они двинулись, обходя костяки, к противоположному своду пещеры. Когда свет ушел с кладбища, кости загорелись зеленоватыми фосфоресцирующими огоньками и стали видными в плотной темноте подземелья. Четыре фонаря навели свет на стену густой струей;

в ней показалось еще одно отверстие, влажное и глухое. По дороге к от верстию лежали несколько скелетов, ничком, словно к этой дыре, как к спасительному маяку, ползли те, кому еще заживо удалось перервать, перегрызть свои цепи...

В то же самое время со стороны Большой Дмитровки, по подземному ходу боя рина Морозова, ощупью продвигалась иностранная экспедиция. Ход был глух и те сен, шедший впереди нес на груди большой электрический фонарь, от него, словно пальцы, пошевеливались свисавшие со стен сталактиты. Инженер Шпеер вертел руч ку озонатора, густой, оживляющий воздух бился струей, и дышалось в нем легко, как только что дышалось в вечернем воздухе засыпающего города.

Все три спутника были настроены самым веселым образом.

— Весьма занятное учреждение этот подземный Кремль, не правда ли, дорогой Кранц?

— О да, герр Шпеер, я не представляю себе, как здесь говорят, «ничего подобно го» в нашей Европе.

— Я не понимаю, однако, для какой надобности московским царям понадоби лось зарываться так глубоко в землю? На совершенно возмутительных русских про сторах можно до сих пор спрятать не только библиотеку, но целое государство. Что вы скажете по этому Басофф?

«Негодяй» вряд ли смог точно ответить на такой вопрос, но был малым толко вым, и потому ответ получился приблизительно правильным.

— Когда был построен Московский Кремль и Солари вывел его каменные стены и тем, так сказать, ограничил его площадь, Кремлю оставалось расти только в небо и землю. В Ев ропе предпочитают расти в небо, в России — наоборот — в землю. Я думаю, что вся Россия покрыта сетью таких подземных ходов, пещер и тайных кладохранилищ, что иностранцы только ахнут, когда русские доберутся наконец до сокровищ, лежащих в их земле.

— Какое же дьявольское терпение нужно иметь, чтобы вырыть всю эту систему подземного города?

— Вы взгляните только, герр Шпеер, как прекрасно выделаны стены!.. Ведь им больше четырехсот лет. Те времена еще не знали алебастра;

они скреплены только из вестью. Положительно, я в восторге от нашего предприятия. Да, да, здесь есть многое такое, чем не прочь заинтересоваться не только наш уважаемый патрон.

— А кстати, — обернулся Кранц, — вы известили господина Главича о ходе наших работ?

«Негодяй» поспешил ответить:

— Сегодня я послал ему телеграмму: «вагоны пущены». Он поймет.

Они подошли в этот момент к черной большой куче земли, преграждавшей даль нейшее движение. Вероятно, это был обвал, происшедший или вследствие рыхлости почвы, или вследствие оседания под каким-либо тяжелым зданием. Инженер Шпеер вынул план, приложил к нему компас, сказал уверенно:

— Сейчас мы находимся под церковью Василия Блаженного или где-нибудь око ло. Мне кажется, что здесь, тотчас за обвалом, ход продолжается далее или вливается в какой-нибудь другой ход. Нам следует приняться за лопаты.

Полчаса спустя дорога вперед была расчищена. Ход действительно продолжался далее, но перед концессионерами открылось его ответвление со спуском вниз, как в погреб. Вниз вели ступеньки, проросшие липковатой плесенью.

— Я думаю, нам следует пойти именно этим малоудобным ходом.

— Я чувствую, герр Кранц.

— Откуда вы знаете это, герр Шпеер?

— Я чувствую, герр Кранц.

— Вы все еще чувствительны, как девушка из Веймара или семидесятилетний Гете при получении новой звезды... — с усмешкой пробормотал Кранц.

Так, ничего не подозревая, концессионеры вышли в коридор, по которому пол часа назад прошли археолог и рабочие. Таким образом, они опаздывали на полчаса:

раскопка хода в развалившемся коридоре отняла немало времени.

Каково же было их удивление, когда в толстой нише хода они вдруг заметили человека в нахлобученном по брови картузе, привалившегося головой к камню! От человека исходили странные хрипящие звуки, словно его душили, но, подойдя бли же, концессионеры обнаружили, что человек спал и храпел во сне. Он повел носом от направленного прямо в его лицо света, со свистом вздохнул, отмахнув рукой от лица беспокоивший свет, словно муху, но не проснулся.

— Отличный тип московита двадцатого столетия, — сказал Кранц, — надеюсь, дорогие друзья, вы мне позволите попробовать на этом редком экземпляре действие моих лучей.

— О, конечно, дорогой Кранц! Это отличный экземпляр для опыта. Тем более что по внешнему виду он — отчаянный большевик. Но я думаю, прежде нам следует попытаться прервать этот сладкий, в столь неподходящем месте, сон и расспросить о силах и намерениях противника.

На что герр Кранц добродушно ответил:

— Вы мудры, как сам Кант! — Он тронул Кухаренкин нос носком сапога, а «него дяй» заорал хохлу в ухо:

— Вставай! Вставай, товарищ!

Кухаренко вывел носом столь сложную руладу, что едва не поперхнулся, и про драл глаза. По привычке сначала он сплюнул, матерно выругался и сказал:

— Оттож заснув, бисового батька... — и тут уж окончательно проснулся. — Це що за вшива команда? Яки таки люде, черта вам в зубы? Геть!

Инженеры слегка отступили.

— Покажь мандат, трясьця твоей маме! — наступал он на «негодяя». — Куды, куды залезли, бисовы диты? А ну, покажь мандат!.. Какой такой у тебя пароль-про пуск?

Но Кранц повернул ручку. Стрелка скользнула по зеленоватым цифрам и оста новилась на тридцати. Тогда из камеры вырвалась тупая фиолетовая молния, она уда рила в поднятую хохлом мотыгу и зажгла ее. Мотыга, словно сухая трость, вспыхнула ржавым мгновенным пламенем и выпала из его рук. Хохол раскрыл рот, словно хотел еще крикнуть: «От, бисовы диты!» — и вдруг рухнул на камни, пораженный внезап ным сном...

Глава шестнадцатая РАЗГОВОР О НЕКОТОРЫХ ПУСТЯКАХ Иностранцы продолжали путь.

— Скажите, дорогой Кранц, — вдруг спросил Шпеер, — что вы испытываете, ког да вам приходится во имя науки убивать живое существо?

— Я не понимаю вопроса! — удивленно отозвался тот.

— Ну, например, когда вы своими лучами убиваете человека?

Эта фраза герра Шпеера окрасилась некоторым оттенком грусти.

Все же он был правоверным немцем из Веймара, в котором живали и Гете, и Шиллер, и даже румянощекие романтики не раз собирали там голубые цветы.

Кранц ответил чистосердечно:

— Вы знаете, Шпеер, я об этом как-то еще не подумал!

— А вы подумайте, дорогой Кранц.

— Вы обязательно подумайте! — с иронией посоветовал Шпеер.

— Хорошо, — сказал Кранц серьезно, — я обещаю вам подумать об этом, но, до рогой Шпеер, когда всю жизнь занят двигателями, лучами и электричеством, не оста ется времени думать о пустяках;

вы знаете, я не поклонник Гете. Я думаю, что только двигатель есть вещь, а прочее все — гиль!

— Браво, Кранц, вы становитесь европейцем больше, чем это нужно!

Но тот с легкостью отпарировал и этот удар:

— Иначе, дорогой Шпеер, мы с вами не были бы здесь! Так, разговаривая о вся ких пустяках, концессионеры подошли к отверстию, из которого вел спуск в пещеру с черепами. В ходе меж тем становилось душно, озонатор ослабевал, «негодяй» рас стегнул воротничок своего спортивного костюма и потихоньку стирал пот на лице. По правде сказать, он думал, что черт знает для чего «влип в здоровенную кашу». «Какое там золото, — с тоской рассуждал он, — и, право, лучше просто удрать от этих полоса тых чертей. О, с ними шутки плохи! Он в этом убедился. Погиб же вот симпатичный русский мужик с пушистыми усами! Погиб ни за понюшку! Погиб за окорок! И если в подземном Кремле ничего не найдут, не случится ли...» — Следы! — вскричал Кранц.

Шпеер наклонился к самой земле и с минуту внимательно изучал следы шес ти различных сапог, уходивших в глубину колодца. Русские уже прошли. Теперь это было очевидно. Кранц предложил не спускаться в колодец, а подождать возвращения русских здесь. Не для прогулки же они влезли под землю? Если они откроют следы библиотеки, то он, инженер Кранц, готов без ошибки направить на отверстие колодца свой аппарат...

И так как ему никто не ответил, он повернул «прибор смерти» в отверстие нового хода и брызнул в него длинным фиолетовым лучом рассеянного тока. В торопливо перебегавших пятнах света иностранцы увидели скелеты, черепа с темными пробои нами глаз и кости рук, протянутых к ним так близко, словно руки хотели их схватить.

Впечатление от этой картины было настолько жуткое, что «негодяй» заслонил лицо руками и, словно наседка, присел на пол. Конечно, дальше он не сделает ни шагу!

Даже настроенный отнюдь не романтически инженер Кранц несколько смешался.

Что угодно, но подземных кладбищ он не ожидал... Впрочем, он очень скоро оправил ся от смущения.

— Дорогой герр Басофф, — сказал он, — вы участвуете в экспедиции как знаток русского народа и его истории, не правда ли? Не объясните ли вы нам, кстати, что обозначает этот склад человеческих скелетов на глубине пятнадцати метров под Мос квой?

Тогда «негодяй» коснеющим языком принялся врать о том, чего он не знал об Иване Грозном.

Глава семнадцатая В КОТОРОЙ ЕСТЬ НЕСКОЛЬКО СЛОВ О ПОЛЬЗЕ АРХЕОЛОГИИ Когда в новое отверстие просунули фонари, оказалось, что даже соединенно го света четырех лампочек не хватает, чтобы осветить новую пещеру. Опустившись на колени, археолог обнаружил, что погреб западал вниз, ступеньки, словно оседая, уходили в пол, земля становилась рыхлой и пахла дохлыми кротами. На мгновенье жуткая, почти физическая нерешительность овладела им. Так часто бывает с людьми, слишком крепко верящими в одну какую-либо возможность. Если бы свет фонариков падал на лицо, а не шуршал робкими тенями по желтоватому лесу этой типичной не олитической пещеры, на жестком, прорубленном его лице можно было бы заметить нечто близкое к отчаянию. Он был археологом — и только! Впрочем, этого было не раз достаточно, чтобы считать свои расчеты с жизнью поконченными;

он помнит свой последний поход в Холодный Яр. Кто знает, что и с каких времен таил в себе этот широко шумящий лес, пристанище гайдамаков, еще со времени Гонты и Железняка!

Лес протянулся на десятки верст, и под самым Матронинским монастырем, столицей непокорной гайдамацкой силы, светятся кусты радугой волчьих глаз, и злы медведи, потревоженные на лесных пчельниках. Он ночевал в пещерах, уходивших в темное нутро земли, слышал, как бьется ее сердце по ночам и как перекликаются под утро простуженные волчьи голоса, озлевшие от голода. В революцию в Матронинские леса ушли повстанцы и жили в них, как жили во времена Запорожской Сечи, светясь по ночам волчьими глазами костров, катясь шалой дробью винтовок, катясь песней, все равно неслышимой в глухих просторах. Тогда встреча в лесу с человеком была еще страшнее, чем встреча с волком. Костлявый старичок, в проклеенном по ободку сур гучиком пенсне, влюбленный в прошлое, как в невесту, две недели упрямо дрожал в лесу, в пещерном ходу, так же, как сейчас, пахшем теплой гнилью земляного нутра, и вряд ли не самыми лучшими днями его жизни были эти незабываемые дни... Человек прошлого бережно прятал в землю самый надежный свой кошелек, лучшее, чем он владел: золото, доспехи, верный меч и верную лошадь и после смерти — свою жену.

Он глубоко зарывал их в пещеры и в курганы, страшась, что разроют сыновья и внуки, и, не страшась, что через столетия их разроют другие люди, которым не нужны про ржавленные мечи и запястья добровольно сходящей в могилу жены, которые бережно унесут их в музей и в хранилища, чтобы вместе с песней, вместе с величавой балладой о прошлом — память о нем понести к вечности. О, какая жуткая, какая прекрасная минута, когда в Ольвии, на берегах Тясьменя, в Холодном Яру или здесь — в Москов ском подземном Кремле — под ударом упорной лопаты вдруг выступит из мертвого прошлого кусок живой жизни, чтобы показать еще одну ступень, по которой из глухо го неведомого небытия прошел человек к пиджаку, к автомобилю, к электрическому утюгу. Итак, еще раз вперед!

— Товарищ Дротов, нам придется укрепить лестницу у входа и попробовать спус каться по одному. Без лестницы спуск опасен. Однажды в Холодном Яру я точно таким образом провалился в пещеру и просидел в ней больше суток... Где ваш лом?

Только тут было замечено отсутствие Кухаренко. Решили, что Сиволобчик пой дет назад, здесь же, у спуска в погреб, будет оставлен горящий электрический фонарь.

Ушедшие вперед постараются не терять фонаря из виду. Таким образом они будут знать, что Сиволобчик и Кухаренко еще не вернулись. Когда же вернутся, пусть поста вят рядом два фонаря и ждут известий от них. Это будет база, от которой экспедиция возьмет направление. Приподняв фонарь, Сиволобчик все еще медлил.

Словно он пытался что-то сказать, но не осмеливался. Конечно, он не был трусом, но подобное предприятие, очевидно, безрезультатно. Ночью надлежит спать — кто не умеет спать, тот не умеет работать, — и этакой вот ночью залезть черт знает куда, вы валяться в пыли и в лучшем случае прослушать лекцию о каком-то царе, о котором и помину давно не осталось...

— Павел Петрович, — осмелился он наконец, — вы уж меня извините, пожалуйс та... я уж, как говорится, сплеча!.. Вы уж валяйте, чего там, а мне сына завтра чуть свет в диспансер вести.

— Воля ваша, товарищ.

— Оно, конечно, да вы уж не сердитесь... Ей-богу, как говорится... Рабочему чело веку, да в подземные Кремли!.. Я уж лучше пойду, пока не поздно...

И он в самом деле пошел, высоко подняв фонарь над головой. Дротов сплюнул ему вслед.

— Серость, — сказал он, — вот она, наша несознательность-матушка... И напле вать... одни справимся...

— Ничего, это уж не так плохо, — мирно заговорил археолог, — совсем не нужно ни ругаться, ни плеваться. Дротов! По-своему он прав! Сейчас у русского рабочего еще нет времени заняться своим прошлым, надо строить настоящее — не правда ли? Наше настоящее кричит петухом, как любит выражаться один мой маленький приятель, по этому оно отнимает у нас каждый час и каждую минуту. Но, конечно, придет время, и мы с вами разберемся во всем — не только в идеологическом и экономическом, но и в историческом, в самом прямом смысле этого слова, наследии. И тогда многое, перед чем мы сейчас останавливаемся, как вот в этом тупике, станет для нас понятным... Дер жите лестницу.

Они спустили конец лестницы в погреб, веревки лестницы развертывались с лег ким шуршанием. Это показывало, что стены хода отвесны, что, может быть, это даже колодец, который не имел прямого отношения к ходам подземной Москвы и возник по какой-либо другой причине... Голова археолога уже скрылась в темноте. Дротов светил ему фонарем, но вдруг снизу лестницу дернули с такой силой, что Дротов и Боб не удержали ее концы, и, сорвавшись, археолог камнем полетел в глухую черную тьму...

Глава восемнадцатая ВНЕЗАПНОЕ РЕШЕНИЕ МИЛЛИАРДЕРА В то же самое время в Адлоне, в великолепной гостинице, где останавливаются короли, миллиардеры и международные прохвосты и где для Фредерико Главича об тянули мебель в цвета хорватского флага, а в вестибюле подвесили гамак, — произош ли события, столь же важные для судьбы метрополитена, как и работы концессионе ров в Москве. Кто может угадать каприз миллиардера, проснувшегося не в духе? Кто может предусмотреть, какая новая причуда осенит голову человека, когда он потя гивает шерри-коблер на веранде, сплошь заставленной живыми цветами и так густо засеянной дамскими шляпками всех стран и рас, что ловкие кельнеры должны про двигаться меж ними не иначе, как высоко поднимая бронзовые подносики, словно это знамена или фамильные драгоценности? Кто бы посмел точно определить, о чем в настоящий момент задумался этот щедро набитый синеватым жиром мешок, у кото рого по Атлантическому океану плавают восемь пароходов, у которого вырабатывают дензнаки тридцать фабрик в Америке, в Германии, в Далмации, у которого в правом кармане жилета чековая книжка на два с половиной миллиона, отрыжка после вче рашней рыбы, разочарование во всем и геморрой? Нет, никто не в состоянии даже предположить, о чем может задуматься такой могущественный человек! И даже сам могущественный человек не знает, о чем он задумался. Прежде всего, ему жарко. Он обтер платком взбухший желваками лоб и приказал кельнеру подставить под стол два чана со льдом. Потом он подумал: хорошо бы ущипнуть вон ту блондинку в огненных волосах, лорнирующую прыщеватого принца справа;

он пальцем поманил кельнера и спросил голосом заснувшего карася:

— Что за женщина?

Кельнер, мальчишка-херувим, какие водятся только в мутной воде больших ев ропейских гостиниц, смазал медом в самое ухо:

— Если его светлость хочет, она постучит сегодня в половине двенадцатого в по кои его светлости. Кажется, она — супруга министра.

— Пошлите ее к черту вместе с министром...

Потом он понял, что ему надоела музыка. Джаз-банд, громыхавший барабаном, кастаньетами, автомобильным рожком, битыми тарелками, нечто среднее между сим фонией Баха и маршем сифилитиков, умолк, как зарезанный. Конечно, все благоже лательно улыбнулись маленькому капризу: не каждому же из смертных приходится распивать кофе в обществе настоящего миллиардера.

И когда наконец кабардинцы в мокасинах проплясали казачка, потому что Гла вичу крыть свою скуку дальше было нечем, все посетительницы нашли, что светло волосая Кэтт — очаровательная девушка, хоть и несколько простовата для такого вы сокого жизненного амплуа, как любовница миллиардера. В тот день ее матовый лоб украшала диадема из светлых сапфиров, а платье было так же красно, как и цвет ее румянца.

— Кэтт, — вяло, словно он подавился битым стеклом джаз-банда, сказал милли ардер, — вы не находите, что всю эту сволочь, сидящую и справа от вас и даже слева, за пятьдесят долларов можно поставить вверх ногами, как пескарей? Если вам так же скучно, как мне, и если вас может развеселить подобное зрелище, я готов вам его до ставить... Вы знаете, Кэтт, сегодня я чувствую себя демократом... Я почувствовал себя демократом еще во время утренней ванны... И, право, мне хочется сделать что-нибудь очень демократическое в этом отеле для отставных принцев...

Он вынул сигару, откусил кончик и выплюнул его в сливочный пломбир.

Тогда кругом зашелестел шелковый шепот:

— Смотрите: он плюет в пломбир! Вы не видели? Это просто изумительная при вычка: плевать во все, что стоит на столе. Смотрите же! Он плюнул опять!.. Впрочем, говорят, что Карнеги... вы знаете? — тот самый, что усыновил попугая... еще ост роумнее в своих причудах. Ведь Главич, в конце концов, просто «золотой осел» из Рагузы...

Джаз-банд просыпался свежим попурри на расколотых стаканах. Две пары пош ли по залу в изломанном джимми, а джимми — это способ без помощи рук удержать на плечах спадающие штаны, и, когда мужчины все-таки удержали свои штаны, их разочарованно проводили аплодисментами. Нестерпимо воняло отравой дорогих ду хов, с лиц и подбородков сыпалась в пломбир и кофе пудра, и кто знает, была ли она примечательнее плевка ошалевшего от скуки миллиардера? До ужина, когда отель приступал к «настоящему делу», когда по коридорам его, с видом министров, спе шащих на доклад, сновали кельнеры, а метрдотели, с достоинством придворных со ветников, наклонялись к тем же столикам, но успевшим принять деловой вид, к тем же людям, но во фраках и смокингах, к тем же дамам, но раздевшимся теперь на три четверти, — оставалось еще два часа. Самое никчемушнее в большом европейском го роде время. В окна свисает не то закат, не то просто выжатый лимон. Фонари только пробуют свою силу. Глаза женщин еще не горят теми завлекающими огнями вечера, когда оживают даже дряхлеющие миллиардеры и собственная жена начинает казать ся интересной женщиной.

Фредерикo Главич зевком едва не разорвал рот.

Он, приказав принести оранжаду, сказал:

— Кэтт, моя маленькая крошка, вам, должно быть, необычайно скучно с таким больным и старым человеком, как я. Вы были в Испании, в Италии, в Германии, но сумели сохранить в себе некоторую прелесть дыры, которую представляет собой ваша и отчасти моя родина. Моя — я говорю только потому, что имел неосторожность в ней родиться. Но мы, миллиардеры, как великие полководцы и великие мыслители, не принадлежим только одному народу, если даже имеем паспорт с его гербом. Я нахо жу, что «негодяй» был прав в вопросах о вечности. Я не признаю простейшего способа удержаться в памяти человечества, притом такой способ испортил бы вашу чудесную фигуру. Вот почему я затеял историю с подземными богатствами и книгами московских царей, которых все равно нам с вами не прочитать. Это не только прихоть, Кэтт, как мо жет это показаться дураку, которому не под силу тяжесть даже одного миллиона!

Закончив это любопытное предисловие, Главич сделал неожиданный вывод:

— Завтра мы улетаем с вами в Москву!

Глава девятнадцатая МИЛЛИАРДЕР ФРЕДЕРИКО ГЛАВИЧ ЛЕТИТ В МОСКВУ На аэродроме Темпельгофа, откуда ежедневно отлетают аэропланы и в Вену, и в Кенигсберг, и в Лондон, и в Дрезден, готовили к отлету в Москву новенький серо ватый «юнкерс». Миллиардер боялся сквозняков, поэтому всю внутренность кабины выстлали шкурами молодых леопардов. Было зябкое безразличное берлинское утро.

Механики, осматривая самолет, переругивались голодными голосами. Из предмес тий на велосипедах тянулись в город переписчицы на машинках, маляры с кистями за спинами, свинцоволицые наборщики и продавцы пива в вокзалах подземной дороги.

В домах, обставивших аэродром серым взводом одинаковых чемоданов, растворялись утренние окна, и в них заботливые хозяйки, торопясь не пропустить положенный час, словно по команде, выставили перины, бецуги и ковры, что можно было делать толь ко с шести до восьми по субботам, а была как раз суббота.

— Вы слышали, герр Шмидт? — сказал молоденький моторист другому. — Он на нял целый аэроплан прямо в Москву!

— Миллиарды! — почтительно отвечал тот.

— Но у нас с вами тоже миллиарды...

— На два наших миллиарда дают только один фунт маргарина...

— Мне рассказывали, что миллиардер купил сто кило наших немецких миллиар дов, чтобы оклеить ими комнаты в своей вилле где-то на юге...

Фредерико Главич прибыл на аэродром к девяти. Его сопровождали Кэтт и лет чик, которого миллиардер пригласил к традиционному утреннему петуху. Явились также оба патера, когда-то кропившие народ у Адлона. Фредерико их не приглашал, они пришли сами, на всякий случай. Провожать миллиардера прибыли, по меньшей мере, десять автомобилей. Даже те два человека, что вчера танцевали джимми, и пры щеватый принц, сидевший с дамой, которую миллиардеру захотелось ущипнуть, и сама дама, беженка из Кельна, сочли своим долгом выразить сочувствие миллиарде ру, отправляющемуся в Москву.

— И вы не боитесь живых большевиков? — спросила дама, слегка склоняя впе ред шляпу, отчего ее глаза всегда начинали казаться глубокими, как Рейн.

— Это очень рискованное путешествие... — осторожно согласился патер. — Когда я был в Африке у кафров...

— Вы знаете, вчера я читал в «Берлинер Тагеблатт» о том, что большевики зажа рили представителя Ара, который имел неосторожность удалиться из своего отряда, и даже съели его живьем...

— Какая храбрость!..

— Такая храбрость свойственна только настоящим миллиардерам.

— Я бы сказал, что это безумие — отправляться миллиардеру в страну, где не осталось даже ни одного миллионера. Я бы запретил под страхом величайшей кары подобные увеселительные экскурсии. Пусть лучше летит в Африку, если ему хочется щекотать уставшие нервы... Миллиардер принадлежит не только себе.

Фредерико Главич стоял у кабины, на нем была каска, торчавшая огурцом на жирной голове, в руках он равнодушно мял меховые перчатки. Он со снисходитель ной улыбкой слушал все эти вежливые опасения. Он был миллиардером десятый год и знал цену не только почтению и дружбе, но даже любви. Кроме того, его мутило пос ле вчерашнего пломбира, и ночь опять была бессонной. Он оглянулся, ища, куда бы плюнуть. Но плюнуть было некуда. Блестящая толпа, колыхая зелеными, красными и желтыми шляпками, дыша всеми запахами косметики, наступала на миллиардера со всех сторон золотом своих зубов, кармином улыбок и остриями отполированных заточенных ногтей. Он был похож на загнанного зверя, которого охотники затравили в угол лесной опушки, но все еще не верящего в неизбежный конец и пробующего обороняться.

Он вяло сказал:

— Пошли вон, дураки!

Ему хотелось закрыть глаза, заснуть и не проснуться. У него от усталости кружи лась голова. В первый раз в жизни ему стало жалко себя. Он вдруг почувствовал, что вот — большое тело расплылось, что оно не удержит и рухнет, что голова сейчас трес нет, как переспелый арбуз, и тогда они бросятся на него сворой не знающих пощады псов. Потому что он — только свежее, пахнущее теплой кровью мясо. Он в изнеможе нии прикрыл синие, набухшие веки. Было время, когда на берегу моря, большого и теплого, его ласкала мать, потому что и у миллиардера была мать. Тогда он был сыном виноградаря и вместе с отцом учился радоваться пышному цветению лозы, утренним розоватым волнам, когда, как птицы, скользят по ним паруса рыбаков, тугим дарам узлистых маслин, свевающих по веснам розовый снег юга в покатые горизонты. Он оставил отца, ушел в Америку — тогда многие уходили в Америку — учиться, уважать золото и богатеть, и в Америке он научился уважать золото и разбогател, но навсегда ушла с души тихая радость, какую прежде так просто навевало море. Миллиардер тре вожно оглянулся на Кэтт: одна она еще умела напомнить ему об этих невозвратимых вещах.

— Господа и почтенные дамы, — сказал тот, кого он обозвал прыщавым при нцем, — когда миллиардерам становится скучно — они уезжают охотиться на львов.

Так делал Рузвельт, так поступал старый тигр, который давно уже выродился в соба ку, — Клемансо. Конечно же мы не смеем препятствовать желанию уважаемого мил лиардера...

Прыщавый принц внимательно посмотрел в сонные глаза Главича:

— Мы только почтительнейше просим его отложить свою поездку до завтра. Се годня, как вам известно, состоится весенний бал в «Фиаметте» в пользу инвалидов войны, имевших несчастье потерять трудоспособность на все сто процентов. Мы были убеждены, что фигура почтенного миллиардера украсит наш скромный праздник.

Мы, собравшиеся здесь, единодушны в этом мнении. Не правда ли, господин патер?

Почтенные дамы, я уступаю вам место! Из ваших сладких уст прольются...

Тогда миллиардеру показалось, что он — большая изнемогающая муха, попав шая в клейкий сахар. От ощущенья сладости его тошнило. Ему трудно было дышать.

Превозмогая себя, он крикнул летчику:

— Прошу вас!

Он ухватился за ручки кабины и тяжело полез вверх. И тотчас из-под винта выбился тугой ветер стронутого мотора. Ветер налетел шквалом, в нем закружились перья, сор ванные шляпки, прыщавый котелок. Он ослепил глаза и ватой заложил уши...

Миллиардер Главич бежал. Впервые в жизни поняв, что вот сейчас он совершает бегство от того, к чему стремился всю жизнь, когда учился уважать золото и богатеть, и кто знает, — быть может, к тому, что с годами утерялось, но было там — в цветущих виноградниках на берегу, розовом от восхода, на светлом парусе лодки, улетающей, как птица, к горизонтам...

В шестом часу утра, — когда солнце чуть пробует зацепиться красноватыми лу чиками за шпили московских церквей, а по улицам сонные метельщицы гонят вихри пыли, бумажек, спичечных коробок и подсолнечной шелухи, когда город еще спит и только на вокзалах громыхают бидонами молочницы да первый трамвай, встре пенувшийся от ранних фабричных гудков, резво разгоняя кошек, несется по пустой улице, — с ходынского аэродрома выехала извозчичья пролетка с поднятым верхом.

У миллиардера болела голова, ему казалось, что он все еще летит на аэроплане, а бед няжку Кэтт совсем развезло. Миллиардер сказал извозчику: «В гостиницу», еле впих нув свое тело в обдряпанную, словно ее протаскивали в игольное ушко, пролетку, и притих. Потом он принялся с любопытством разглядывать пейзаж.

«Азия», — вяло подумал он, откидываясь в пролетку, вразброд дребезжавшую на четыре голоса четырьмя своими колесами, и едва не поперхнулся от боли: из пролет ки в его спину упирался большой ржавый гвоздь.

Извозчик не знал другого адреса и повез своих пассажиров в гостиницу «Савело во», у Бутырской заставы. Это были отличные номера для приезжающих, с подачей самоваров, но без права распития спиртных напитков. Кроме того, на стенках висели следующие плакаты: «Просют матерно не вырожатся», «Просют семенков не щел кать», а также программа — «вероятно, кабаре» — подумал миллиардер — «Амсамбль русская песень», которая исполнялась внизу, в пивной, под самыми номерами. В про грамме были обозначены удивительные вещи: «Тов. Селиванов — бас контап., тов.

Худояр — бас централ., тов. Наседкина — колотырная сопрана», но, к его счастью, миллиардер плохо понимал русский язык и потому вяло кивнул головой, когда раз машистый половой в кудерьках ввел его в номеришко и плюхнул чемоданы на облез лый диван.

Главич покорно присел на краешек табуретки для умывания, а Кэтт — на боль шой чемодан, который уже втащили и поставили возле кровати.

Но половой не уходил и стоял в дверях.

— За три дня пожалте вперед, у нас правила такая... Потому хозяин работает без кредиту-с!

— Сколько?

— За номер три сорок... Вторую кровать прикажете? Три сорок да рупь сорок — шесть сорок! Электричество отдельно, самоварчик подадим, чай-сахар — ваши!

Миллиардер едва вытащил из кармана червонец, как тот уже исчез из его глаз.

— Смею рекомендовать гражданину иностранцу тишину наших семейных номе ров... У нас этого, чтобы с девочками, извиняюсь, даже в природе не существует... А насчет чистоты — сейчас наведем... Извиняюсь... Тут в номере вчера один шаромыж ник из Полтавы стоял, ну-с, насорил маленько, дело известное... Без этого, извиня юсь, невозможно... Я сейчас... Дарья! Дарья!.. Где ж ты дрыхнешь, кабыла сивая?.. В шашнадцатый из Парижу приехали... Бежи сюды, черт вшивай!..

Гостиница перевернулась вверх дном. Из четвертого, где с вечера завалились спать два небритых кавказца с сандалиями, вытаскивали всклокоченную кровать.

«Ничего, душа моя, — успокаивал Васька-половой, — доспишь на канапе, тут, видишь, гость из Парижа заявился»... «Волоки, волоки, лешай тибя придави!» «Дарья, ставь заразом два самовара! Гость мыться хочут»... Из хозяйского номера волокли комод, и сама хозяйка на ходу оттирала с него капусту. В коридор из номеров высунулись сон ные рожи, в смятых бородах торчали хлебные крошки и остатки вчерашней яичницы.

Бороды вели между собой самый раздражительный разговор:

— Скажите пожалуйста, какой буржуй прикатил! Отдай, говорит, перину!.. Вась ка, сукин сын, говорит... Невелика, говорит, птица, и без перины доспишь...

— Я ему говорю... Представьте, этому несознательному Ваське говорю: теперь произошло равноправие полов и национальностей... А потому, говорю: плевать я на твоего буржуя хочу!.. А он, негодяй, и говорит...

— Что же он, негодяй эдакий, говорит?

— А ты, говорит, отчего второй месяц по счету не плотишь?

Спустя полчаса миллиардер сидел в номере, сплошь заставленном вещами, и пил чай с блюдечка. Васька торчал в дверях, с жаром советуя попробовать копченой колбасы.

— Вы не сумлевайтесь, — убедительно говорил он и даже поплевал на нее и обтер рукавом, — колбаска первеющий сорт-с!..

Миллиардер чувствовал себя превосходно. Давно уже он не чувствовал себя та ким жизнерадостным. Словно и не было этого утомительного, длившегося целые сут ки перелета и сегодня, как вчера в Адлоне, он принял ванну, а не ополоснулся в каком то мерзком тазу, едва не расквасив голову об угол косопузого трюмо, расставленного для красоты посреди комнаты.

— Ну, милый человек! — воскликнул миллиардер. — А теперь беги за автомоби лем.

— Это каким же-с? — опешил Васька, но недаром он был сообразительным ма лым. Минуту спустя в коридоре, будя остальных постояльцев, еще осмеливающихся дрыхнуть на виду таких невероятных событий, раздался его отчаянный вопль:

— Да-арья! Да-арья, теста калужская... Лети к Страстному за автомобилем! Лети, пропащая твоя душа!..

Глава двадцать первая В ПЕЩЕРЕ ВРЕМЕН НЕОЛИТА Товарищ Боб кричал в черную дыру:

— Павел Петрович, вы слышите меня? Вы живы?

Он припадал к земле, поворачивал ухо к отверстию. Ответа не было. Из дыры тя нуло теплом, прелой, затхлой вонью и еще легким сладковатым запахом серы. Дротов молча снимал с себя пиджак. Потом он развернул вторую лестницу, к концам ее, на случай, если она не достанет до дна, привязал веревку, воткнул лом в землю, загнав его на три четверти, привязал к его концу нехитрое свое сооружение и стал спускаться в дыру.

— Товарищ, — сказал он, когда из дыры оставалась видимой только его голо ва, — вам следует остаться и вернуть Кухаренко и Сиволобчика. Скажите им, что с Ма мочкиным несчастье! Я полезу немедленно, в таком положении его нельзя оставить.

Когда вернетесь, вытащим Мамочкина и поднимемся прочь отсюда.

— Хорошо, — отвечал Боб, — я не буду терять времени...

Колодец уходил вниз почти вертикально. Спускаясь по лестнице, Дротов скоро перестал ощущать под руками землю. Фонарь он держал в зубах. Лестница крутилась, свертывалась под его тяжестью, а дна все еще не было. Свет фонарика рассеивался бледным желтоватым веером, не доставая до земли. Дротов понял, что он висел в ка кой-то огромной пещере, случайно проникнув в нее с потолка. Может быть, она без донна? Тогда Мамочкин погиб... Он решил спускаться вниз, пока позволит веревка.

Вскоре он заметил в темноте маленький огонек и догадался, что это — выпавший карманный фонарик археолога. И в тот же момент почувствовал, как теплые пары серы обложили его горло.

Из расщелины, — она находилась где-нибудь поблизости, — с квохчущим сипе нием бились серные пары. Вероятно, они и были причиной падения археолога. Но Дротов недаром в молодости копал уголь в донецких шахтах;

он знал, — на большой глубине эти серные рудники нередки, и умел задерживать дыхание. Он ухватил верев ку, обвил ее ногами и скользнул по ней вниз, готовясь каждую минуту зажать кулаки, когда под ногами обнаружится конец веревки. Скользнув, он почувствовал землю.

Археолог лежал на земле, лицом в мягкую, податливую глину, по-детски подвер нув под щеки кулаки. Он уже приходил в себя. Его волшебный жезл воткнулся тут же, сломанный пополам.

— Вы не ушиблись? — спросил Дротов.

— Нет. Но куда мы попали, Дротов? Какие тут к черту подземные Кремли! Тут целые катакомбы!.. Где остальные?

— Товарищ Боб ушел разыскивать Кухаренко. Я думал, что вы разбились, Павел Петрович. Я послал его отыскивать Сиволобчика, чтобы на сегодня прекратить...

— Что прекратить?

— Поиски, Павел Петрович, но завтра...

— Бросьте говорить ерунду, Дротов... Никаких завтра, мы нащупаем ее еще се годня, смею вас уверить... А ну, помогите мне подняться...

Пять минут спустя они снова подвигались по краю пещеры, стараясь не уходить от ее конечностей в глубину. Археолог предполагал, что пещера эта является неоли тической. На пещерах и подземных ходах стоит вся Москва, и было время, когда наши дикие предки на зиму уходили в них на ночлег и прятались сами, и прятали свое не сложное добро от диких животных и врагов. Он сказал об этом Дротову.

— Если это так, пещера должна выходить куда-нибудь за Москву, вернее всего к дюнам Москвы-реки, потому что трудно предположить, чтобы наши предки проник ли в нее столь же неудобным способом, каким проникли мы...

Так прошло десять или двадцать минут: под землей путники потеряли всякое представление о времени. Они все подвигались и подвигались по краю пещеры, но конца ей не было. Тогда они решили вернуться назад и ждать возвращения товари ща Боба. Путь наверх был все-таки один, а потеряв из вида фонарь, они рисковали остаться под землей.

У веревки, свисавшей вниз, как огромная серая змея, оба старика сели на землю, подложив мешки. Археолог предложил подкрепиться жареными котлетами.

— Приходилось ли вам когда-нибудь есть жареные котлеты сажен этак пятнад цать под землей? — спросил он усмехаясь.

— А приходилось, — отвечал серьезно Дротов, — у нас, в донецких шахтах.

Они долго молча жевали. Веревка висела безжизненным хвостом: наверху все еще никого не было. Неподалеку сипел серный газ, легкий его привкус закисал во рту.

В пещере простиралась темная, до звона в ушах, мертвая тишина. Она жила таинс твенной и черной жизнью. И от этой тишины, обволакивавшей уши, от сладковатого запаха серы стариков придавила усталость, наседавшая тяжелым сном на глаза.

— Спать нельзя! Не спите, Дротов! — испугался археолог.

— Я не сплю, — сказал тот. И потом, чтобы сказать еще что-нибудь, языком, еле послушным от сонного забытья, промямлил: — А хорош, должно быть, был этот гусек Иван-то Грозный?

— Да, — отозвался археолог и, впадая в его тон, сказал: — Царь был обстоятель ный.

— Хоть не место, да на то показывает, что вам придется о нем мне рассказывать...

Не то засну!

Они потушили один фонарь, тот, что оставался гореть, прикрепили повыше на веревке: чтобы те, сверху, вернее его увидели. Оба полулегли. Дротов подпер голову кулаком, и археолог начал свой рассказ.

Глава двадцать вторая В ДНИ ГРОЗНОГО ЦАРЯ...

— Да, Дротов, эти подземелья, муравленые ходы, кладбище костяков, горящих страшным, мертвым светом в темноте пещер, — все это тесно связано с личностью Гроз ного царя, насмешника и тирана, личностью, до сих пор еще тусклее освещенной рус ской историей, чем наши изнемогающие фонарики. В самом деле: что мы знаем о нем?

В те дни, по свидетельству историка Забелина, «память предков была унесена потоком петровских преобразований;

через пятьдесят лет родная старина стала от нас дальше ассирийской». В бешеном землетрясении петровских времен, вздернувших Россию не хуже, чем сейчас, на дыбу, ушла бы от нас в историческую тьму навсегда странная и зло вещая, как хлебнувшая крови сова, фигура московского царя, если б не... иностранцы, оставившие кое-какой след в мемуарах. О Грозном писали: Горсей, Флетчер, Штаден.

Но только в наши дни эти записи стали доступны русскому человеку.

В этих мемуарах во весь рост встает фигура страшного царя. Внешне «он был красив собою, одарен большим умом, блестящими дарованиями, привлекательнос тью», хитроватая русская усмешка сгибала сухие губы царя, и из-под спутанных бро вей глядели черные глаза, ласковостью проникавшие в душу. Но чем ласковее царь был с человеком, тем большую казнь он ему готовил. Чем пышнее посылал дары, тем страшнее взимал отдачу в застенках. С детства любимым его занятием было: давить лошадью народ на площадях да с высоких кремлевских теремов сбрасывать живот ных. Его подбородок зловеще набухал, а нижняя губа закладывала верхнюю. Тогда лицо его напоминало «морду осатанелого зверя», глаза же мерцали желтоватой, жа леющей усмешкой: «Ох, тяжки муки рабишки моему, и он, царь, жалеет рабишку, попавшего в немилость!» Грозный истреблял своих врагов с какой-то ожесточенной планомерностью, десятками, сотнями бросал в тюрьмы, рубил головы, как кроликам, предавал жесточайшим мукам в промежутках между пирами и всенощной. И чем страшней были придуманные в застенках казни, тем усерднее молитва московского царя, распластанного ниц в горе и покаянии на церковных плитах, в скуфейке, в сми ренном подряснике, еще липком от крови...

Иван Грозный царствовал сорок четыре года, и сорок четыре года Русь истека ла кровью. Он предавал огню и мечу целые посады и села, большие города: Псков, Торжок, Новгород. В Москве люди боялись дышать;

ходя по улицам, оглядывались вслед: не идет ли опричник? Отец доносил на сына, сын на мать, и муж доносом обви нял жену в чародействе на «государя московского». В подземных палатах — их много было нарыто под Кремлем и под Москвой — морили людей голодом, жаждой на се ледке, секли правую руку и левую ногу, вгоняли иглы под ногти, сажали на кол, за ливали в глотку кипящий свинец, подвешивали на дыбу, поднося чарку зелена-вина от царского стола. И люди так привыкли к крови, своей и чужой, что умирали молча, не разжимали ртов, когда в череп вонзался гвоздь, когда на щеках каленым железом выжигали похабные слова, на площадях, в дни масленичных или пасхальных потех, когда малиновым звоном заливались московские колокола и готовили помост для казней, как на театрах собирались на представление, и шуты и скоморохи дудели в сопелки и перебрасывались головами «государевых врагов», словно мячиками. Гроз ный царь взирал на народное веселье с набатной башни, сам подавал сигнал палачу рукавицей и по гривне жертвовал ему из царской казны за лихость...

«Ожесточил Грозный, — писал Горсей, — и приучил к крови свои руки и сердце, обрекая на смерть свой низкий, раболепный, лишенный всякой доблести народ». И народ, по свидетельству иностранцев, стоил тогда своего жестокого государя. «Рус ские, — ужасался Олеарий, — лукавы, упрямы, необузданны, недружелюбны, извра щены, бесстыдны, у которых сила выше права, которые распростились с добродетеля ми и скусили головы всякому стыду...» У них не было даже семьи. Они угнетали детей, бросали их на произвол судьбы, закладывали за недоимки, насильно выдавали замуж.

Дети, получив наследство, выгоняли мать из дома. Женщин забивали до смерти, пря тали в теремах, вокруг теремов строя для себя гаремы. Крайнее лицемерие проникало во всю русскую жизнь тогдашнего времени. Все были в состоянии непрерывной вой ны друг с другом: жена с мужем за его самовольство, муж с женой за непослушание или неугождение, родители с детьми за то, что дети хотят жить своим умом, дети с ро дителями за то, что им не дают жить своим умом... А над всем этим морем покорности и тупого сосредоточенного горя, над морем рабской хитрости, гнуснейшего обмана, самого бесстыдного вероломства, — в венчанном окружении самодурства, растоптав шего всякое человеческое достоинство, свободу личности, веру в любовь, в равенство, в братство, в святость честного труда, — хитрое, в смятой бороде, в бармах Мономаха, кровавым призраком поднималось жестокое лицо Грозного, московского царя, ласко во щурившего глаза на полыхавшие кровью плахи...

Кто же он? Вампир, садист, которому один только запах крови бередил ноздри, как хищнику, оголодавшему в пустыне? Великий трус, кровью и молитвой пытавший ся отогнать призраки и руку возмездия, не раз подъятую с роковыми цифрами? Или великий политик и стратег, презиравший свой народ до отчаяния?.. Грозный свел в могилу семь жен одну за другой, одну из них удавил на исходе брачной ночи и всю жизнь мечтал жениться на английской королеве... Англичане даже построили ему на Белом море корабли, и он уже успел было погрузить на них свои богатства и своих сы новей, чтобы навсегда распроститься с Московией и с ненавистной ему Москвой. На горе себе и государству он остался...

Зарыл сокровища в подземных тайниках, убил сына, пересек до смерти несколь ко сотен женщин и девиц и заперся в Кремле за надежной стражей двух тысяч стрель цов и сорока телохранителей, с зажженными фитилями пушек у самой спальни.

Глава двадцать третья БОГАТСТВА ЦАРЯ ИВАНА ГРОЗНОГО — Грозный собирал сокровища всю жизнь. Его глаза загорались огнем жизни только при виде крови и золота. В праздники, в прием послов, — когда в простые по кои его сносили несметные богатства, когда нелепо ставили их одно на другое, вовсе не заботясь о симметрии, лишь бы горела комната с пола до потолка, и рубины, и сапфиры, и жемчуга, и аквамарины, нежные, как взгляд дитяти, высвечивали мири адами звезд, — он садился на свой трон, свалявшуюся бороду теребя рукою, и тогда в глазах его горело нечто, что роднило его со «Скупым рыцарем» Пушкина. Один его трон представлял собою сокровище неоценимое. Жена Самозванца Марина Мнишек оставила в своем дневнике его описание: «Трон был из чистого золота, вышиною в три локтя, под балдахином из четырех крестообразно составленных щитов, с круглым шаром, на котором стоял на лапе орел великой цены. От щитов над колоннами висе ли две кисти жемчугов и каменьев, в них топаз, величиной с грецкий орех, любимый камень царя Ивана, горевший тем же неверным желтоватым цветом, что и его глаза.

Pages:     || 2 |



© 2011 www.dissers.ru - «Бесплатная электронная библиотека»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.